สร้างและแสดงปฏิทินรายวันหรือรายสัปดาห์

พ่อแม่และลูกๆ ทำงานที่บ้านด้วยกัน การออกกำลังกายร่วมกันมีประโยชน์ทั้งทางร่างกายและจิตใจ gilaxia/E+ ผ่าน Getty Images ออกกำลังกายให้เต็มที่ทำให้การออกกำลังกายเป็นส่วนหนึ่งของกิจวัตรของครอบครัว เดินเล่นหรือปั่นจักรยาน เล่นวิดีโอเกมอย่าง Wii ไปสวนสาธารณะ ยืดเส้นยืดสาย หรือเล่นโยคะด้วยกัน การออกกำลังกายมีประโยชน์หลายประการเช่นเดียวกับงานอดิเรก นอกจากนี้ยังช่วยให้เด็กๆ จัดการกับผลกระทบทางกายภาพจากความเครียดที่มีต่อร่างกาย และทำให้อารมณ์และสุขภาพจิตดีขึ้นอีกด้วย

สร้างกิจวัตรประจำวันกิจวัตรเป็นสัญญาณอวัจนภาษาอันทรงพลังที่ส่งไปยังสมองของเด็ก ๆ ว่าพวกเขาปลอดภัยและชีวิตเป็นสิ่งที่คาดเดาได้ การรักษากิจวัตรประจำวันสามารถลดจำนวนความขัดแย้งได้ และเด็กๆ จะรู้ว่าต้องทำอะไรและคาดหวังในช่วงเวลาต่างๆ ของวัน

สร้างและแสดงปฏิทินรายวันหรือรายสัปดาห์ (รวมกันตามอุดมคติ) ด้วยคำหรือรูปภาพที่เตือนเด็กๆ เมื่อมีกิจกรรมการเรียนรู้ การเล่น การพักผ่อน การนอนหลับ และการรับประทานอาหารเกิดขึ้น ประดิษฐ์พิธีกรรมเล็กๆ น้อยๆ ที่ปลอบโยนและบรรลุเป้าหมาย โดยเฉพาะก่อนนอน: อ่าน เล่าเรื่อง ร้องเพลงพิเศษ พูดคำอธิษฐาน หรือเขียนรายการคนที่คุณรัก กิจกรรมดังกล่าวช่วยให้นอนหลับได้ดีกว่าปล่อยให้เด็กๆ ละเลยการดูวิดีโอ เด็กๆ อาจถอยกลับหากพวกเขาคุ้นเคยกับโครงสร้างที่น้อยลงในระหว่างวัน แต่ส่วนใหญ่จะยินดีที่รู้ว่าจะเกิดอะไรขึ้น

รักษาความคาดหวังในการเรียนรู้ตามความเป็นจริง
การมีส่วนร่วมของเด็กในการศึกษาจะแตกต่างกันไปอย่างมากในช่วงที่เกิดโรคระบาด โดยบางส่วนแทบจะไม่ได้รับผลกระทบใดๆ และบางส่วนก็เรียนรู้ที่บ้านทั้งหมด การศึกษาเสมือนจริงกำหนดให้ผู้ปกครองต้องมีส่วนร่วมมากขึ้นกว่าเดิม เช่น ติดตามการบ้าน เช็คอินระหว่างวัน และขอความช่วยเหลือเมื่อเด็กๆ ประสบปัญหา

ลูกสาวและพ่อทำขนมด้วยกัน
การเรียนรู้ไม่จำเป็นต้องเกิดขึ้นในสถานศึกษา เช่น การทำขนมต้องอาศัยคณิตศาสตร์ Michael Heffernan/สโตน ผ่าน Getty Images
แม้ว่างานของโรงเรียนจะมีความสำคัญจริงๆ แต่ไม่ใช่ว่าการเรียนรู้ทั้งหมดจะเกิดขึ้นในชั้นเรียน ให้เด็กๆ มีโอกาสเรียนรู้ระหว่างงานต่างๆ ในชีวิตประจำวัน เช่น การทำอาหาร (การชั่งตวง จังหวะเวลา) การทำสวน การซื้อของ (การคิดราคาขาย การบวกราคา) และเกม (ไพ่ โดมิโน เกมกระดาน) ที่สร้างทักษะด้านความจำและการคิด อ่านกับลูกของคุณทุกวัน คุณสามารถอ่านหนังสือให้ลูกฟังหรือผลัดกันอ่านหน้าต่างๆ ได้ ทั้งนี้ขึ้นอยู่กับระดับของหนังสือ

รักษาบ้านให้แข็งแรงและปลอดภัย
นอกเหนือจากการรักษาข้อควรระวังเกี่ยวกับโควิด-19 แล้ว ให้จัดเตรียมอาหารที่มีคุณค่าทางโภชนาการ จัดระเบียบและจัดของเล่น เกม อุปกรณ์งานอดิเรก และสื่อการเรียนรู้ ค้นหาวิธีให้เด็กๆ มีส่วนร่วมกับการเตรียมอาหาร จัดระเบียบพื้นที่ทำงานและพื้นที่เล่น ทำความสะอาดหลังทำกิจกรรม และแบ่งปันการสนทนาเกี่ยวกับกฎเกณฑ์ของครอบครัว ความโกลาหลและความยุ่งเหยิงเป็นศัตรูของความสงบ การสร้างพื้นที่ที่ปลอดภัยและเป็นระเบียบช่วยให้เด็กๆ จัดการความเครียดได้ การรับประทานอาหารเพื่อสุขภาพร่วมกันจะส่งผลดีต่อสุขภาพร่างกายและจิตใจ

การเลี้ยงลูกในยุคไวรัสโคโรน่า
พ่อแม่หลายคนมักทำสิ่งที่กล่าวข้างต้น อย่างไรก็ตาม ด้วยความเครียดและความต้องการตรงต่อเวลาที่เพิ่มขึ้น กิจกรรมเหล่านี้จึงเป็นเรื่องยากที่จะรักษาไว้ ตอนนี้เป็นเวลาที่ดีที่จะเลือกกลยุทธ์เหล่านี้บางส่วนและกลับมาดำเนินการอีกครั้ง

ทุกครอบครัวมีความแตกต่างกัน และสิ่งที่เหมาะสมก็แตกต่างกันไปตามอายุของเด็กไม่ว่าจะเป็นทารกและเด็กเล็ก เด็กวัยเรียน หรือวัยรุ่นและผู้ใหญ่วัยหนุ่มสาว แต่เมื่อปรับตามอายุและสถานการณ์แล้ว เทคนิคที่พยายามจริงเหล่านี้สามารถช่วยให้เด็กๆ ผ่านช่วงเวลาที่ยากลำบากและผ่านพ้นช่วงเวลาที่ยากลำบากไปได้ หลายๆ คนเชื่อมโยงหิมะที่ตกใหม่ๆ กับความสุขต่างๆ เช่น ช็อกโกแลตร้อน และกีฬาฤดูหนาว แต่สำหรับคนเมือง อาจหมายถึงเกลือที่เกาะอยู่บนรองเท้า เสื้อผ้า และรถยนต์ก็ได้ นั่นเป็นเพราะว่าทันทีที่ปรอทลดลงต่ำกว่าจุดเยือกแข็งและมีปริมาณฝนตามที่คาดการณ์ไว้ รัฐบาลท้องถิ่นจะเริ่มกระจายเกลือละลายน้ำแข็งเพื่อป้องกันไม่ให้ถนนกลายเป็นน้ำแข็ง

โดยทั่วไปเกลือเหล่านี้จะเป็นเกลือแกงในรูปแบบที่มีการขัดสีน้อยกว่าหรือโซเดียมคลอไรด์แต่ก็อาจรวมถึงสารประกอบอื่นๆ ด้วย เช่น แมกนีเซียมคลอไรด์และโพแทสเซียมคลอไรด์ พวกมันทำงานโดยการลดจุดเยือกแข็งของน้ำ

เกลือละลายน้ำแข็งยังสร้างความเสียหายอย่างกว้างขวางต่อรถยนต์ โครงสร้างพื้นฐาน และสิ่งแวดล้อม และเมืองต่างๆ ก็ใช้เกลือเหล่านี้ในปริมาณมหาศาล โดยเกือบ20 ล้านตันต่อปีในเมืองสโนว์เบลต์ของสหรัฐอเมริกา ในแคนาดา ยุโรป และญี่ปุ่นต่างก็ใช้เกลือละลายน้ำแข็งอย่างหนักเช่นกัน

แต่ทางเลือกใหม่อยู่ในผลงาน ฉันเป็นนักวิทยาศาสตร์ด้านวัสดุที่กำลังมองหาวิธีแก้ปัญหาสำหรับทางเท้าที่เค็มเกินไปโดยการวิเคราะห์วิธีที่โลกธรรมชาติจัดการกับน้ำแข็ง ปลา แมลง และแม้แต่พืชบางชนิดได้เรียนรู้ที่จะปรับตัวเข้ากับสภาพอากาศหนาวเย็นมาเป็นเวลาหลายแสนปีโดยการสร้างสารป้องกันการแข็งตัวของพวกมันเองเพื่อให้อยู่รอดได้ในอุณหภูมิที่ต่ำกว่าจุดเยือกแข็ง ฉันและเพื่อนร่วมงานหวังว่าจะพัฒนาสารประกอบป้องกันการแข็งตัวที่มีประสิทธิภาพแต่อ่อนโยนมากขึ้นโดยนำเพจจากธรรมชาติมาใช้

ผลกระทบที่เป็นอันตรายของเกลือ
ดังที่ผู้ขับขี่หลายคนรู้ดีว่าเกลือบนถนนทำให้ชีวิตของรถยนต์ลดลงด้วยการเร่งกระบวนการเกิดสนิม การศึกษาในปี 2010 ประมาณการว่าการใช้เกลือละลายน้ำแข็งทำให้ผู้ขับขี่ชาวสหรัฐฯ เสียเงิน23.4 พันล้านดอลลาร์สหรัฐต่อปีจากความเสียหายของยานพาหนะเนื่องจากการกัดกร่อน

เกลือบนถนนยังสร้างความเสียหายให้กับพื้นผิวที่เราขับขี่อยู่ด้วย ประกอบด้วยไอออนของคลอรีน ซึ่งเป็นอะตอมที่มีประจุลบ ซึ่งจะเปลี่ยนเคมีของน้ำและทำให้มีฤทธิ์กัดกร่อนมากขึ้นเมื่อสัมผัสกับวัสดุ เช่น คอนกรีตและเหล็ก

ส่งผลให้เกลือบนถนนเพิ่มความเครียดให้กับโครงสร้างที่แก่ชรา เกลือละลายน้ำแข็งมีส่วนทำให้สะพานชำรุดและทำให้เกิดการแตกร้าวและสภาพอากาศในรูปแบบอื่นๆบนพื้นผิวทางหลวง

เกลือละลายน้ำแข็งก็มีผลกระทบอย่างกว้างขวางในธรรมชาติเช่นกัน หากคุณขับรถไปตามถนนที่เป็นป่าหลังจากผ่านฤดูหนาวที่มีหิมะตกมายาวนาน คุณอาจสังเกตเห็นว่าต้นไม้ข้างถนนดูมีสีน้ำตาลมากกว่าต้นไม้อื่นๆ เล็กน้อย นั่นเป็นเพราะเกลือถนนเข้ามาแทนที่แร่ธาตุในดินและน้ำใต้ดิน ทำให้เกิดสภาวะที่เรียกว่าภัยแล้งทางสรีรวิทยา

ซึ่งหมายความว่าต้นไม้ไม่สามารถดูดน้ำผ่านรากได้แม้ว่าจะมีอยู่ในดินอย่างอิสระก็ตาม เมื่อสภาวะภัยแล้งตามธรรมชาติมีอยู่แล้ว ในสถานที่อย่างโคโลราโด ความแห้งแล้งทางสรีรวิทยาสามารถเพิ่มความเสี่ยงของไฟป่าได้โดยการทำให้พืชมีแนวโน้มที่จะติดไฟได้ง่ายขึ้น

ลำธาร แม่น้ำ และทะเลสาบมีความเสี่ยงเป็นพิเศษต่อน้ำที่ไหลบ่าซึ่งมีเกลือละลายน้ำแข็ง คลอรีนจากเกลือสามารถยับยั้งปลาไม่ให้วางไข่ และลดระดับออกซิเจนที่ละลายในน้ำซึ่งเป็นอันตรายต่อปลาและสิ่งมีชีวิตในน้ำอื่นๆ น้ำที่ไหลบ่าจากเกลือยังสามารถส่งเสริมการเจริญเติบโตของไซยาโนแบคทีเรีย ที่เป็นอันตราย หรือที่เรียกว่าสาหร่ายสีน้ำเงินแกมเขียว สาหร่ายสีน้ำเงินแกมเขียวบางรูปแบบผลิตสารพิษที่สามารถทำให้มนุษย์หรือสัตว์ป่วยที่บริโภคพวกมันในน้ำดื่มได้

ถนนเกลือเป็นวิธีที่มีประสิทธิภาพและประหยัดในการรักษาถนนให้ปลอดโปร่งในฤดูหนาว แต่เกลือละลายน้ำแข็งจะเคลื่อนตัวลงดิน ลำธาร และน้ำใต้ดินได้ง่าย นักวิทยาศาสตร์กำลังทำงานเพื่อทำความเข้าใจผลกระทบในธรรมชาติสารป้องกันการแข็งตัวตามธรรมชาติตัวเลือกการขจัดน้ำแข็งทางเลือกอื่นควรปลอดสารพิษและแตกตัวเป็นส่วนประกอบที่ไม่เป็นอันตราย แต่ไม่เร็วเกินไป ไม่เช่นนั้นผลกระทบจะอยู่ได้ไม่นาน หากต้องการดูว่าเหตุใดสิ่งนี้จึงสำคัญ ลองพิจารณา โพรพิลีน ไกลคอล ซึ่งใช้ในการกำจัดน้ำแข็งบนเครื่องบิน

ควรใช้โพรพิลีนไกลคอลเพื่อจุดประสงค์นี้ เนื่องจากมีพิษน้อยกว่าเอทิลีนไกลคอลที่ช่วยป้องกันไม่ให้หม้อน้ำรถยนต์เป็นน้ำแข็ง แต่ผลกระทบของโพรพิลีนไกลคอลนั้นมีอายุสั้น ดังนั้น โดยทั่วไปแล้วเครื่องบินจึงสามารถรอได้ในระยะเวลาที่จำกัดระหว่างการละลายน้ำแข็งและการบินขึ้น นี่เป็นเหตุผลว่าทำไมจึงไม่ค่อยมีการพ่นโพรพิลีนไกลคอลบนถนนและพื้นผิว นอกจากนี้ แม้ว่าโดยทั่วไปจะจัดว่าปลอดภัยสำหรับมนุษย์ แต่ก็ยังสามารถเป็นอันตรายต่อสิ่งมีชีวิตในน้ำได้

ปลาฟันแอนตาร์กติกใต้น้ำใน McMurdo Sound, แอนตาร์กติกาปลาฟันแอนตาร์กติกว่ายน้ำในน่านน้ำที่เย็นที่สุดในโลก เนื่องจากมีโปรตีนแข็งตัวตามธรรมชาติในเนื้อเยื่อของมัน พอล ซีโก/วิกิพีเดีย , CC BY ทางเลือกจากธรรมชาติล่ะ? นักวิทยาศาสตร์ได้ค้นพบแมลงและแมงมุมในอลาสก้าที่สร้างโปรตีนต้านการแข็งตัวในร่างกายของพวกมัน ซึ่งทำให้จุดเยือกแข็งของน้ำลดลงได้สองสามองศา และปลาบางชนิด เช่นปลาฟันแอนตาร์กติก ( Dissostichus mawsoni )สร้างไกลโคโปรตีนที่ต้านการแข็งตัว ซึ่ง ป้องกัน ไม่ให้เลือดในเส้นเลือดแข็งตัวในน่านน้ำที่เย็นที่สุดในโลก

ไกลโคโปรตีนเหล่านี้ส่วนใหญ่เป็นโครงสร้างละเอียดอ่อนที่สลายตัวอย่างรวดเร็วในโลกภายนอกอันโหดร้าย แต่เพื่อนร่วมงานของฉันและฉันกำลังเรียนรู้วิธีสร้างสารประกอบป้องกันการแข็งตัวของเราเองผ่านการเลียนแบบ ความท้าทายแรกของเราคือการเรียนรู้วิธีการทำงานของเวอร์ชันธรรมชาติเพื่อให้เราสามารถสร้างเวอร์ชันเหล่านั้นขึ้นมาใหม่ได้

แม้ว่ายังมีสิ่งที่เราไม่เข้าใจอีกมาก แต่เรากำลังใช้การสร้างแบบจำลองคอมพิวเตอร์ขั้นสูงเพื่อดูว่าโปรตีนสารป้องกันการแข็งตัวมีปฏิกิริยากับโมเลกุลของน้ำอย่างไร นักวิทยาศาสตร์คนอื่นๆ ได้ค้นพบว่าไกลโค โปรตีนที่มีสารป้องกันการแข็งตัวของปลาในปลาประกอบด้วยสองส่วนหลัก และบางส่วนมีความสำคัญมากกว่าส่วนอื่นๆ

โดยเฉพาะอย่างยิ่ง สารประกอบขนาดเล็กที่เรียกว่าหมู่ไฮดรอกซิล ซึ่งประกอบด้วยอะตอมของไฮโดรเจนและออกซิเจน ทำหน้าที่ส่วนใหญ่ สารประกอบขนาดเล็กเหล่านี้ล็อคเข้าที่ด้วยโมเลกุลของน้ำ เช่น กุญแจในล็อค เพื่อป้องกันไม่ให้น้ำแข็งก่อตัว พวกมันยังเป็นส่วนหนึ่งของส่วนที่สำคัญที่สุดของโปรตีนที่จับกับพื้นผิวของผลึกน้ำแข็งที่กำลังพัฒนาและป้องกันไม่ให้มีขนาดใหญ่ขึ้น

แผนภาพของโมเลกุลโปรตีนสารป้องกันการแข็งตัวที่ผลิตโดยปลาและแมลง โปรตีนต้านการแข็งตัวที่ผลิตโดย (จากซ้ายไปขวา) หน้ามุ่ยในมหาสมุทร ปลาลิ้นหมาฤดูหนาว ด้วงหนอนใยอาหารสีเหลือง มอดหนอนหน่อไม้สปรูซ และหมัดหิมะ ส่วนสีน้ำเงินอ่อนจะเกาะติดกับพื้นผิวของผลึกน้ำแข็งและชะลอหรือป้องกันไม่ให้เติบโต ธนาคารข้อมูลโปรตีน

โปรตีนต้านการแข็งตัวเป็นโพลีเมอร์ตามธรรมชาติ ซึ่งเป็นโมเลกุลยาวขนาดมหึมาซึ่งประกอบด้วยโมเลกุลซ้ำที่มีขนาดเล็กกว่า เช่น ข้อต่อในสายโซ่ การสร้างสารประกอบเหล่านี้ขึ้นมาใหม่ไม่ใช่เรื่องง่าย แต่เราสามารถสร้างเวอร์ชันสังเคราะห์ของเราเองได้ในห้องปฏิบัติการ โดยเริ่มจากโพลีไวนิลแอลกอฮอล์หรือ PVA นี่เป็นสารประกอบที่เรียบง่ายและราคาไม่แพง ซึ่งไม่เป็นพิษต่อมนุษย์และสิ่งมีชีวิตในน้ำและเป็นส่วนผสมทั่วไปในผลิตภัณฑ์ดูแลส่วนบุคคลหลายชนิด

PVA มีหมู่ไฮดรอกซิลเดียวกันกับที่พบในโปรตีนสารป้องกันการแข็งตัวของปลา ด้วยการใช้วิศวกรรมเคมีเพียงเล็กน้อย เราสามารถเปลี่ยนตำแหน่งของไฮดรอกซิลเหล่านั้นในโครงสร้างโพลีเมอร์ได้ ทำให้ดูเหมือนสารประกอบที่ผลิตได้จากปลามากขึ้น ในอนาคต เราอาจสามารถเปลี่ยน PVA จากสารประกอบในชีวิตประจำวันให้เป็นสารต้านน้ำแข็งที่สามารถใช้งานได้ทุกที่

เนื่องจาก PVA ไม่เสื่อมสภาพเร็วเกินไป จึงมีศักยภาพในการทำงานบนพื้นผิวที่ต้องปราศจากน้ำแข็ง เช่น ถนน ทางเท้า และราวจับ โครงสร้างทางเคมีที่มีขนาดยาวทำให้เหมาะสำหรับการขึ้นรูปและปรับใช้กับสเปรย์หรือสารเคลือบ สักวันหนึ่งเมืองต่างๆ อาจพึ่งพาสเปรย์ป้องกันการแข็งตัวไร้สารพิษในฤดูหนาว ซึ่งจะไม่ทำให้เสื้อผ้าของคุณเปื้อนหรือกัดกร่อนรถของคุณ คณะรัฐมนตรีของประธานาธิบดีโจ ไบเดน และผู้ได้รับการแต่งตั้งระดับสูงน่าจะมีความหลากหลายมากที่สุดในประวัติศาสตร์สหรัฐฯ เขาบอกว่าพวกเขาถูกเลือกโดยเจตนาให้ ” ดูเหมือนอเมริกา ”

ในฐานะนักวิชาการเรื่องการมองอายุในสังคมฉันศึกษาอายุโดยเป็นกลุ่มประชากรหลัก ในส่วนของตัวเลือกคณะรัฐมนตรีของประธานาธิบดีไบเดน คำถามของฉันคือการแต่งตั้งเหล่านี้มีความหลากหลายเพียงใดในแง่ของอายุ และเรื่องนี้สำคัญหรือไม่

รวมบูมเมอร์และซูมเมอร์เข้าด้วยกัน
โจ ไบเดน ในวัย 78 ปี เป็นประธานาธิบดีอเมริกันที่อายุมากที่สุด รองประธานาธิบดีกมลา แฮร์ริส อายุน้อยกว่า 22 ปี ประธานาธิบดีและรองประธานาธิบดีสหรัฐฯ ส่วนใหญ่มีอายุใกล้เคียงกัน ตัวอย่างเช่น ไมค์ เพนซ์ อายุน้อยกว่าโดนัลด์ ทรัมป์ 13 ปี

อย่างไรก็ตาม มีข้อยกเว้นบางประการจากประวัติศาสตร์ล่าสุด ประธานาธิบดีจอร์จ เอช ดับเบิลยู บุช มีอายุมากกว่ารองประธานาธิบดีแดน เควล 23 ปี ข้อยกเว้นที่น่าสังเกตอีกประการหนึ่งคืออายุที่แตกต่างกัน 19 ปีระหว่างประธานาธิบดีบารัค โอบามา และรองประธานาธิบดีไบเดน ความสัมพันธ์ในการทำงานที่ใกล้ชิดนั้นส่วนหนึ่งอาจอธิบายความสะดวกสบายของ Biden ในการเลือกคู่ครองและที่ปรึกษาระดับสูงที่อายุน้อยกว่ามาก

สำหรับสมาชิกคณะรัฐมนตรีคนอื่นๆ ไม่มีผู้ได้รับการเสนอชื่อคนใดอายุเท่าประธานาธิบดี ผู้ที่กำลังได้รับการตรวจสุขภาพหรืออยู่ในตำแหน่งงานแล้ว โดยมีอายุระหว่าง 39 ถึง 75 ปี โดยมีอายุเฉลี่ย 56 ปี

การมีที่ปรึกษาจำนวนมากในช่วงอายุที่แตกต่างกัน (ในทางทฤษฎี) ควรนำมุมมองจากกลุ่มอายุที่แตกต่างกัน และเป็นตัวแทนของผู้ที่มีอายุต่างกันได้ดีขึ้น

ตัวอย่างเช่นเงินทุนสำหรับการดูแลระยะยาวเป็นปัญหาที่ส่งผลกระทบต่อคนทุกรุ่น แม้ว่าโดยทั่วไปแล้วจะเกี่ยวข้องกับผู้สูงอายุก็ตาม

จากการวิจัยของ AARP และ National Alliance for Caregiving ผู้ใหญ่มากกว่า 50 ล้านคนในสหรัฐอเมริกาให้การดูแลผู้ใหญ่หรือเด็กที่มีความต้องการพิเศษโดยไม่ได้รับค่าจ้าง เนื่องจากขนาดครอบครัวที่เล็กลงและความจริงที่ว่าผู้อาวุโสมีอายุถึง 80 ปีหรือมากกว่านั้น ผู้ใหญ่วัยกลางคนและผู้สูงอายุจึงถูกเรียกร้องให้ดูแลญาติที่มีอายุมากกว่ามากขึ้น ในขณะเดียวกัน พ่อแม่ที่อายุน้อยกว่าอาจต้องการเพิ่มการสนับสนุนการดูแลระยะยาวสำหรับเด็กที่มีความต้องการพิเศษ

เจ้าหน้าที่ดูแลสุขภาพจับมือของชายและหญิงสูงอายุ เจ้าหน้าที่โรงพยาบาลพาพ่อแม่ผู้สูงอายุของเธอไปรับวัคซีนป้องกันโควิด-19 Genaro Molina / Los Angeles Times ผ่าน Getty Images อีกตัวอย่างหนึ่งคือการถกเถียงเรื่องเงินกู้ยืม เพื่อ การ ศึกษา การให้อภัยหนี้ในวิทยาลัยอาจไม่ใช่เรื่องสำคัญส่วนตัวสำหรับผู้สูงอายุ แต่แรงงานที่ได้รับการศึกษาซึ่งปราศจากภาระหนี้จะช่วยขับเคลื่อนเศรษฐกิจ เนื่องจากอัตราส่วนของวัยทำงานต่อผู้ใหญ่ที่ไม่อยู่ในวัยทำงานลดลงอย่างรวดเร็วการเพิ่มขึ้นของผลิตภาพแรงงานที่เกี่ยวข้องกับแรงงานที่มีทักษะมากขึ้นสามารถสร้างรายได้ภาษีเพื่อสนับสนุนประกันสังคมและสวัสดิการอื่นๆ ของรัฐบาลสำหรับผู้เกษียณอายุ

และแน่นอนว่ายังมีสภาพแวดล้อมด้วย คนอายุน้อยมีแนวโน้มที่จะมองว่าการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศเป็นปัญหาเร่งด่วน ในขณะที่ผู้สูงอายุอาจมองข้ามความกังวลด้านสิ่งแวดล้อมโดยหันไปสนใจผลิตภาพทางเศรษฐกิจ การมีทั้งสองมุมมองสามารถสร้างสมดุลระหว่างเศรษฐกิจที่แข็งแกร่งกับสภาพแวดล้อมที่น่าอยู่สำหรับคนรุ่นอนาคต

การเมืองรุ่น
มีมุมมองที่ได้รับความนิยมว่าคนรุ่นต่างๆ มีอัตลักษณ์ทางการเมืองที่แตกต่างกัน ตามทฤษฎีนี้ เหตุการณ์สำคัญทางสังคมและการเมืองเป็นตัวกำหนดผู้มีสิทธิเลือกตั้งรุ่นต่อรุ่น

ตัวอย่างเช่นคนรุ่นเงียบเกิดระหว่างปี 1928 ถึง 1945 ประสบภาวะเศรษฐกิจตกต่ำครั้งใหญ่และการฟื้นตัวช้า พวกเขายึดถืออุดมการณ์ทางการเมืองที่อนุรักษ์นิยม ที่สุด มา โดยตลอด

แต่ความโน้มเอียงทางการเมืองก็เปลี่ยนไปตามช่วงชีวิตของคนเรา เช่น กัน

คนรุ่นเบบี้บูมเมอร์ซึ่งเติบโตมาในช่วงการปฏิวัติวัฒนธรรมอันวุ่นวายในทศวรรษ 1960 โดยส่วนใหญ่ได้ปฏิเสธคุณค่าดั้งเดิมในวัยเยาว์ พวกเขามีชื่อเสียงจากสโลแกนต่อต้านสงครามและเรียกร้องความยุติธรรมทางสังคม อย่างไรก็ตาม หลายคนเริ่มมีแนวคิดอนุรักษ์นิยมทางการเมืองมากขึ้นเมื่อเวลาผ่านไป

Gen Zเกิดหลังปี 1996 มีความหลากหลายทางชาติพันธุ์มากกว่าคนรุ่นก่อน มีความก้าวหน้ามากกว่า และสนับสนุนโครงการของรัฐบาลเพื่อแก้ไขปัญหาสังคมมากกว่า

[ รับเรื่องราวการเมืองและการเลือกตั้งที่ลึกซึ้งที่สุดของเรา ลงทะเบียนเพื่อรับ The Conversation’s Politics Weekly .]

ทฤษฎีการเมืองที่อิงตามอายุนั้นมีพื้นฐานมาจากพฤติกรรมโดยรวม พวกเขาไม่ได้ทำนายการโน้มน้าวใจทางการเมืองของผู้มีสิทธิเลือกตั้งรายบุคคลหรือผู้นำทางการเมือง ท้ายที่สุดแล้ว ส.ว. เบอร์นี แซนเดอร์ส ในวัย 79 ปี เป็นหนึ่งในวุฒิสมาชิกที่ก้าวหน้าที่สุด ในอเมริกา

อายุมีโอกาสน้อยที่จะตัดสินความจงรักภักดีทางการเมืองระหว่างชนกลุ่มน้อยทางเชื้อชาติและชาติพันธุ์ กลุ่มเหล่านี้มีแนวโน้มที่จะลงคะแนนเสียงให้พรรคเดโมแครตมากกว่าโดยไม่คำนึงถึงอายุ

เมื่อพิจารณาประเด็นนี้อย่างรอบคอบมากขึ้น อายุเฉลี่ยและความหลากหลายทางอายุของผู้เสนอชื่อคณะรัฐมนตรีมีแนวโน้มที่จะมีอิทธิพลต่อทิศทางนโยบาย แต่ข้อพิจารณาอื่นๆ เช่น การระบุพรรคการเมืองในระยะยาว ความเชื่อส่วนบุคคลเกี่ยวกับบทบาทของรัฐบาล และปัจจัยทางประชากรศาสตร์ เช่น เชื้อชาติและชาติพันธุ์ ก็จะเข้ามามีบทบาทเช่นกัน ภายหลังจากปฏิบัติการจารกรรมครั้งใหญ่ที่ผู้ถูกกล่าวหาว่าเป็นตัวแทนรัฐบาลรัสเซียได้แทรกซึมเข้าไปในเครือข่ายดิจิทัลของกระทรวงกลาโหม กระทรวงการคลัง และความมั่นคงแห่งมาตุภูมิของสหรัฐฯรวมถึงหน่วยงานรัฐบาลและบริษัทเอกชนอื่นๆ ประธานาธิบดีโจ ไบเดน กำลังพิจารณาว่าจะตอบโต้อย่างไร .

ยังไม่ชัดเจนว่าแฮกเกอร์ขโมยข้อมูลใดในเวลาที่พวกเขาเข้าถึงประมาณตั้งแต่เดือนมีนาคมถึงธันวาคม 2020แต่พวกเขาใช้ประโยชน์จากซอฟต์แวร์ที่สร้างโดยบริษัท SolarWinds ในเท็กซัส เพื่อเข้าถึงการวิจัยและข้อมูลความปลอดภัยที่สำคัญรวมถึงการวิจัยเพื่ออนาคต อาวุธนิวเคลียร์

นับตั้งแต่เข้ารับตำแหน่ง ไบเดนได้สั่งให้ตรวจสอบข่าวกรอง อย่างละเอียด เกี่ยว กับการ รุกรานของรัสเซียทั่วโลก ซึ่งรวมถึงการแฮ็กข้อมูลการแทรกแซงการเลือกตั้งวางยาพิษฝ่ายตรงข้ามทางการเมืองและติดประกาศค่าหัวจากการสังหารทหารสหรัฐฯ และในวันที่ 21 มกราคม ซึ่งถือเป็นวันดำรงตำแหน่งเต็มวันแรก ไบเดนได้รับรายงานจากคณะกรรมาธิการความปลอดภัยทางไซเบอร์ของรัฐสภาพร้อมคำแนะนำ 15 ประการที่คาดว่าจะป้องกันการละเมิดทางไซเบอร์ครั้งใหญ่อีก สิ่งเหล่านี้รวมถึงการเพิ่มขีดความสามารถทางไซเบอร์ของอเมริกาด้วยการเพิ่มเงินทุนสำหรับ US Cyber ​​Command และการจัดตั้งกลุ่มสำรองพลเรือนที่ดึงเอาความสามารถด้านความปลอดภัยทางไซเบอร์ในอุตสาหกรรมเอกชนและบริษัทด้านความปลอดภัยทางไซเบอร์

ฝ่ายบริหารของเขาเผชิญกับแรงกดดันจากสมาชิกสภาคองเกรสในทั้งสองฝ่ายและอดีตเจ้าหน้าที่ของรัฐให้ตอบโต้อย่างแข็งขันต่อการละเมิด SolarWinds

มีรายงานว่า เขากำลังพิจารณาการตอบโต้การโจมตีทางไซเบอร์ต่อรัสเซียและกำหนดเป้าหมายการคว่ำบาตรทางการเงินต่อบุคคลที่เกี่ยวข้อง

แต่รัฐบาลสหรัฐฯ อาจไม่สามารถหยุดยั้งการบุกรุกระบบคอมพิวเตอร์ของอเมริกาได้ในอนาคต ทุนการศึกษาอธิบายว่ามันยากเพียงใดในการยับยั้งการโจมตีทางไซเบอร์หรือลงโทษผู้รับผิดชอบ อย่าง มี ประสิทธิภาพ ในความเป็นจริง ในฐานะนักวิชาการด้านความขัดแย้งทางไซเบอร์งานวิจัยของฉันชี้ให้เห็นอย่างชัดเจนว่าการตอบโต้ไม่ว่าจะในรูปแบบใดก็ตาม เกือบจะเชิญชวนให้เกิดการตอบโต้จากรัสเซีย ทำให้เกิดความตึงเครียดระหว่างประเทศต่างๆ แย่ลง และอาจบานปลายไปสู่โลกออฟไลน์

การโจมตีที่ซับซ้อน
แฮ็ค SolarWinds นั้นล้ำหน้ากว่าครั้งก่อน: จริงๆ แล้วแฮกเกอร์ได้บุกรุกการอัปเดตซอฟต์แวร์ที่บริษัทจัดการเครือข่ายมอบให้กับธุรกิจและหน่วยงานภาครัฐที่ใช้ซอฟต์แวร์ของตนเป็นประจำ แฮกเกอร์ได้แทรกโค้ดที่เป็นอันตรายลงในการอัปเดตอย่างเป็นทางการ ซึ่งมีผู้ดูแลระบบจำนวนนับไม่ถ้วนที่ไว้วางใจและติดตั้งบนระบบเกือบ 18,000 แห่งทั่วประเทศ

เมื่อติดตั้งแล้ว ซอฟต์แวร์ที่เป็นอันตรายจะเชื่อมต่อกับเซิร์ฟเวอร์ที่ควบคุมโดยแฮกเกอร์ และทำให้พวกเขาสามารถเข้าถึงข้อมูลสำคัญเกี่ยวกับการวิจัยและการดำเนินงานของรัฐบาลและองค์กร

นี่ไม่ใช่การโจมตีทางดิจิทัลครั้งใหญ่ครั้งแรกในสหรัฐฯ และความรุนแรงของการโจมตีแสดงให้เห็นว่าความพยายามที่ผ่านมาเพื่อกีดกันการโจมตีทางไซเบอร์ไม่ได้ผล

ตัวอย่างเช่น ภายใต้ประธานาธิบดีบารัค โอบามา สหรัฐฯ ยก ระดับมาตรการคว่ำบาตรทางเศรษฐกิจและการทูตต่อประชาชนและรัฐบาลที่รับผิดชอบต่อการจารกรรมทางไซเบอร์ ซึ่งรวมถึงเกาหลีเหนือ และรัสเซีย ฝ่ายบริหารของทรัมป์ยังได้กำหนดมาตรการคว่ำบาตรแฮกเกอร์ชาวอิหร่านและเกาหลีเหนือ จากการโจมตีทางไซเบอร์หลายรูปแบบที่มุ่งเป้าไปที่บริษัท มหาวิทยาลัย และหน่วยงานรัฐบาลของสหรัฐฯ

[ บรรณาธิการ Politics + Society ของ The Conversation เลือกเรื่องราวที่จำเป็นต้องรู้ ลงทะเบียนเพื่อรับการเมืองรายสัปดาห์ .]

นักวิชาการหลายคน รวมถึงผู้ร่วมงานของฉันและฉันได้แสดงให้เห็นว่าแม้ว่าการคว่ำบาตรทางเศรษฐกิจจะส่งผลกระทบต่อเป้าหมายของพวกเขา แต่พวกเขาก็ทำร้ายประเทศที่กำหนดข้อจำกัดด้วย (ในกรณีนี้คือสหรัฐอเมริกา) ซึ่งพลาดโอกาสทางธุรกิจในประเทศเป้าหมาย การคว่ำบาตรรอบใหม่ยังห้ามบริษัทสหรัฐฯ ไม่ให้ทำธุรกิจกับบริษัทประเทศที่สามที่ดำเนินกิจการในประเทศเป้าหมาย

การคว่ำบาตรไม่ได้ขัดขวางการโจมตีในอนาคตจริง การบรรยายสรุปของกระทรวงยุติธรรมที่ให้รายละเอียดเกี่ยวกับการแฮ็กข้อมูลของรัสเซีย เจ้าหน้าที่ของรัฐบาลกลางได้ตั้งข้อหาเจ้าหน้าที่รัฐบาลรัสเซียหลายคนในข้อหาก่ออาชญากรรมทางไซเบอร์ รวมถึงหกคนนี้ที่ถูกเพิ่มเข้าไปในรายชื่อ ‘ต้องการ’ ในเดือนตุลาคม 2020 AP Photo/Andrew Harnik, กลุ่ม

การดำเนินการของรัฐบาลยังไม่เพียงพอ นอกเหนือจากการลงโทษประเทศแฮกเกอร์ด้วยการคว่ำบาตรแล้ว สหรัฐฯ ยังได้ดำเนินการโจมตีความสามารถทางดิจิทัลของประเทศเหล่านั้นโดยตรง ตัวอย่างเช่นกองบัญชาการไซเบอร์ของสหรัฐฯซึ่งเป็นหน่วยงานทางทหารที่มีหน้าที่ปกป้องสหรัฐฯ ในโลกไซเบอร์ ได้ตัดการเข้าถึงอินเทอร์เน็ตของหน่วยงานหลักของรัสเซียในระหว่างการเลือกตั้งกลางภาคของรัฐสภาปี 2018 สหรัฐฯ ยังได้ส่งผู้เชี่ยวชาญด้านความปลอดภัยทางไซเบอร์ของกองทัพไปต่างประเทศเพื่อเรียนรู้เพิ่มเติมเกี่ยวกับความสามารถของรัสเซีย จีน และอิหร่าน อาจเป็นไปได้ว่าหน่วยบัญชาการไซเบอร์ได้ดำเนินการตอบโต้อย่างอื่นอย่างลับๆ

สิ่งเหล่านี้ไม่ได้ห้ามแฮกเกอร์จากการกำหนดเป้าหมายบริษัทอเมริกันและหน่วยงานรัฐบาลซ้ำแล้วซ้ำเล่า อันที่จริงการวิจัยก่อนหน้านี้ยืนยันว่าภัยคุกคามจากการคว่ำบาตรอย่างเป็นทางการมีผลน้อยมากในการยับยั้งการโจมตีทางไซเบอร์ในห้องปฏิบัติการ

ถ้าการป้องปรามไม่ได้ผล…
แน่นอนว่าการเพิกเฉยต่อการโจมตีทางไซเบอร์ก็ไม่ใช่วิธีแก้ปัญหาเช่นกัน แต่ฉันเชื่อว่าความท้าทายคือการพิจารณาว่าจะทำให้ผู้กระทำผิดทราบได้อย่างไรว่าการบุกรุกทางไซเบอร์ขนาดใหญ่จะไม่ได้รับการยอมรับ และดำเนินการดังกล่าวโดยไม่ทำให้ความขัดแย้งในโลกออนไลน์ลุกลาม ฉันเชื่อว่ามีทางเดียวเท่านั้นที่จะเตรียมพร้อม – และต้องยอมรับว่าแฮกเกอร์จะพยายามโจมตีต่อไป

มีหลายวิธีในการปรับตัวให้เข้ากับความเป็นจริงใหม่นี้ เช่นเดียวกับปัญหาที่ซับซ้อนและแก้ไขยากอื่นๆ ตัวอย่างเช่น รัฐบาลพยายามบรรเทาความเสียหายจากการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศด้วยการจำกัดการปล่อยก๊าซเรือนกระจก และไม่สนับสนุนการก่อสร้างใหม่ในเขตน้ำท่วม

สิ่งที่เทียบเท่ากับความปลอดภัยทางไซเบอร์อาจเป็นการสร้างและตั้งโปรแกรมระบบคอมพิวเตอร์ที่สามารถทนต่อข้อผิดพลาด ความล้มเหลว และการแฮ็กในขณะที่ยังคงทำหน้าที่ที่จำเป็นและปกป้องความปลอดภัยของข้อมูล วัตถุประสงค์สูงสุดไม่ใช่เพื่อป้องกันไม่ให้ระบบถูกละเมิด แต่เพื่อจำกัดความเสียหายและเร่งการกู้คืนเมื่อระบบถูกเจาะเข้าไป การวิจัยของฉันและคนอื่นๆ ระบุว่านี่อาจเป็นวิธีที่มีประสิทธิภาพในการจัดการกับความเป็นจริงใหม่ของการแฮ็กที่รัฐสนับสนุน ขณะเดียวกันก็ตระหนักว่าไม่มีทางป้องกันการโจมตีในอนาคตได้อย่างแท้จริง สำหรับหลายๆ คน บทเรียนจากการโจมตีศาลาว่าการสหรัฐฯ เมื่อวันที่ 6 มกราคม 2021 และจากประสบการณ์ในช่วงสี่ปีที่ผ่านมาอย่างกว้างๆ ก็คือว่า ระบอบประชาธิปไตยของอเมริกากลายเป็นสิ่งใหม่และเปราะบางอย่างเป็นอันตราย

ข้อสรุปดังกล่าวเกินจริง ในความเป็นจริง ประชาธิปไตยของอเมริกาเปราะบางอยู่เสมอ และอาจแม่นยำกว่าที่จะวินิจฉัยว่าสหรัฐอเมริกาเป็นสหภาพที่เปราะบางมากกว่าประชาธิปไตยที่เปราะบาง ดังที่ประธานาธิบดีโจ ไบเดน กล่าวในคำปราศรัยครั้งแรกความสามัคคีในชาติเป็น “สิ่งที่เข้าใจยากที่สุด”

แน่นอนว่าศรัทธาในระบอบประชาธิปไตยของอเมริกาถูกทำลายลงในปีที่ผ่านมา ผลสำรวจพบว่าชาวอเมริกัน 1 ใน 4 ไม่ยอมรับว่าโจ ไบเดนเป็นผู้ชนะการเลือกตั้งปี 2020 โดยชอบด้วยกฎหมาย การที่หันไปใช้ความรุนแรงบนแคปิตอลฮิลล์ถือเป็นการโจมตีสัญลักษณ์สำคัญของระบอบประชาธิปไตยของสหรัฐอเมริกาอย่างน่าวิตก

แต่มีปัจจัยอีกสี่ประการที่ควรพิจารณาเพื่อประเมินสถานะที่แท้จริงของชาติ เมื่อพิจารณาสิ่งเหล่านี้แล้ว สิ่งที่เกิดขึ้นก็คือภาพของประเทศที่แม้จะมีประเพณีอันยาวนานในการนำเสนอตัวเองว่ามีความโดดเด่น แต่ก็ดูคล้ายกับประเทศประชาธิปไตยอื่นๆ ที่กำลังดิ้นรนของโลก

ความเปราะบางของระบอบประชาธิปไตยไม่ใช่เรื่องใหม่
ประการแรก ความเปราะบางไม่ใช่เรื่องใหม่จริงๆ เป็นเรื่องเข้าใจผิดที่จะอธิบายว่าสหรัฐอเมริกาเป็น “ ประชาธิปไตยที่เก่าแก่ที่สุดในโลก ” ดังที่ผู้สังเกตการณ์หลายคนเพิ่งกระทำไป ตามคำจำกัดความสมัยใหม่ของแนวคิดนี้ สหรัฐอเมริกาเป็นเพียงระบอบประชาธิปไตยมาประมาณ 60 ปีแล้ว แม้จะมีการค้ำประกันตามรัฐธรรมนูญ แต่คนอเมริกันผิวดำส่วนใหญ่ไม่สามารถลงคะแนนเสียงในการเลือกตั้งครั้งสำคัญก่อนทศวรรษ 1960 ได้และพวกเขาก็ไม่มีสิทธิพลเมืองขั้นพื้นฐานด้วย เช่นเดียวกับประเทศอื่นๆ อื่นๆ สหรัฐฯ ยังคงทำงานเพื่อรวบรวมอุดมการณ์ประชาธิปไตย

กลุ่มผู้มีสิทธิเลือกตั้งเข้าแถวหน้าหน่วยเลือกตั้ง ซึ่งเป็นร้านค้าเล็กๆ ใน Sugar Shack ในเมืองพีชทรี รัฐแอละแบมา เมื่อปี 2509
พระราชบัญญัติสิทธิในการออกเสียงลงคะแนนได้รับการอนุมัติในปี พ.ศ. 2508 เพื่อให้มั่นใจว่าคนผิวดำมีสิทธิลงคะแนนเสียง เหมือนกับที่ผู้คนในเมืองพีชทรี รัฐแอละแบมา ทำที่สถานที่เลือกตั้งแห่งนี้ในเดือนพฤษภาคม พ.ศ. 2509  ในทำนองเดียวกัน การต่อสู้เพื่อควบคุมความรุนแรงทางการเมืองไม่ใช่เรื่องใหม่ วอชิงตันได้เห็นส่วนแบ่งของความรุนแรงดังกล่าวอย่างแน่นอน ตั้งแต่ปี 1950 เป็นต้นมา มี การ

ทิ้ง ระเบิดและกราดยิงที่ศาลาว่าการสหรัฐฯ และทำเนียบขาว หลายครั้ง มีการเคลื่อนกำลังทหารเพื่อรักษาความสงบเรียบร้อยในวอชิงตันสี่ครั้งนับตั้งแต่สงครามโลกครั้งที่หนึ่งระหว่างการจลาจลและความไม่สงบในปี 1919 และ 1968 การประท้วงทางเศรษฐกิจในปี 1932และอีกครั้งในปี 2021 เส้นทางจากศาลากลางไปยังทำเนียบขาวผ่านใกล้กับจุดที่อับราฮัม ลินคอล์นถูกลอบสังหารในปี พ.ศ. 2408 เจมส์ การ์ฟิลด์ถูกยิงสาหัสในปี พ.ศ. 2424และแฮร์รี่ ทรูแมนถูกโจมตีในปีพ.ศ. 2493

ความไม่มั่นคงทางการเมืองยังเป็นลักษณะที่คุ้นเคยของภาวะเศรษฐกิจถดถอย มีความกลัวคล้ายกันเกี่ยวกับการสิ้นสุดของระบอบประชาธิปไตยในช่วงทศวรรษ 1970เมื่อสหรัฐอเมริกาต่อสู้กับภาวะเงินเฟ้อและการว่างงานและในช่วงภาวะเศรษฐกิจตกต่ำครั้งใหญ่ในทศวรรษ 1930 แน่นอนว่าความกลัวเหล่านั้นก็มีเหตุผลอยู่บ้าง หลายคนสงสัยว่ารัฐบาลที่เป็นประชาธิปไตยจะเผชิญกับความท้าทายใหม่ๆ ได้หรือไม่ แต่มีหลักฐานจากเหตุการณ์ทางประวัติศาสตร์เช่นนี้ว่าในที่สุดระบอบประชาธิปไตยก็ปรับตัวได้ จริงๆ แล้ว พวกเขาปรับตัวได้ดีกว่าระบบที่ไม่เป็นประชาธิปไตยอย่างสหภาพโซเวียตที่ล่มสลายในปี 1991

สุดท้ายนี้ การถกเถียงเกี่ยวกับประชาธิปไตยของอเมริกาจับจ้องไปที่การเมืองในระดับชาติมากเกินไป การแก้ไขนี้รุนแรงขึ้นเนื่องจาก การพัฒนา ของสื่อและอินเทอร์เน็ตในช่วง 30 ปีที่ผ่านมา การถกเถียงทางการเมืองมุ่งความสนใจไปที่วอชิงตันมากขึ้นเรื่อยๆ แต่ระบบการเมืองของอเมริกายังรวมถึงรัฐบาลประจำรัฐ 50 แห่ง และรัฐบาลท้องถิ่น 90,000 แห่ง ประชาชน มากกว่าครึ่งล้านคนในสหรัฐอเมริกาดำรงตำแหน่งที่มาจากการเลือกตั้งอย่างแพร่หลาย แนวทางปฏิบัติของระบอบประชาธิปไตยอาจไม่สมบูรณ์แบบ แต่ก็มีขอบเขตกว้างขวางและไม่สามารถยกเลิกได้ง่าย

หากสมดุลแล้ว การกล่าวอ้างเกี่ยวกับความเปราะบางของระบอบประชาธิปไตยอเมริกันควรได้รับการพิจารณาอย่างจริงจัง แต่ต้องคำนึงถึงสัดส่วนด้วย เหตุการณ์ต่างๆ นับตั้งแต่การเลือกตั้งเดือนพฤศจิกายน 2020 เป็นเรื่องที่น่าหนักใจ แต่ก็ไม่ได้ส่งสัญญาณถึงการล่มสลายของการทดลองทางประชาธิปไตยของอเมริกาที่กำลังจะเกิดขึ้น

วิกฤตแห่งความสามัคคี
การคิดถึงวิกฤติในปัจจุบันในรูปแบบอื่นอาจเป็นประโยชน์มากกว่า ความยากลำบากที่แท้จริงในการเผชิญหน้าประเทศอาจเป็นสหภาพแห่งชาติที่เปราะบาง มากกว่าประชาธิปไตยที่เปราะบาง

นับตั้งแต่ทศวรรษ 1990 ประเทศได้เห็นการเกิดขึ้นของรอยแยกลึกระหว่างสิ่งที่เรียกว่าอเมริกา “สีแดง” และ “สีน้ำเงิน”ซึ่งเป็นสองค่ายที่มีมุมมองที่แตกต่างกันมากเกี่ยวกับลำดับความสำคัญของชาติและโดยเฉพาะอย่างยิ่งบทบาทของรัฐบาลกลาง ผลที่ตามมาคือความเคียดแค้นและความติดขัดในวอชิงตันเพิ่ม มากขึ้น

ผู้สนับสนุนประธานาธิบดีโดนัลด์ ทรัมป์ ถือธงการต่อสู้ของฝ่ายสัมพันธมิตรด้านนอกห้องวุฒิสภา ความแตกแยกทางการเมืองแบบเก่า – ตัวอย่างจากธงรบของสมาพันธรัฐที่ถือโดยผู้สนับสนุนประธานาธิบดีทรัมป์ในระหว่างการฝ่าฝืนศาลาว่าการ – ยังคงแสดงอยู่ในสหรัฐอเมริกา Saul Loeb/AFP ผ่าน Getty Images

ขอย้ำอีกครั้งว่าการแบ่งแยกประเภทนี้ไม่ใช่เรื่องใหม่สำหรับการเมืองอเมริกัน “สหรัฐอเมริกา” ไม่ได้เป็นที่ยอมรับในสุนทรพจน์ของชาวอเมริกันในฐานะเอกพจน์แทนที่จะเป็นคำนามพหูพจน์จนกระทั่งหลังสงครามกลางเมือง จนถึงคริสต์ทศวรรษ 1950 เป็นเรื่องปกติที่จะอธิบายถึงสหรัฐอเมริกาโดยประกอบด้วยหลายภาคส่วน ได้แก่ เหนือ ใต้ และตะวันตก โดยมีความสนใจและวัฒนธรรมที่แตกต่างกันออกไป

[ รับสิ่งที่ดีที่สุดของ The Conversation ทุกสุดสัปดาห์ ลงทะเบียนเพื่อรับจดหมายข่าวรายสัปดาห์ของเรา .]

ในปี 1932 เฟรเดอริก แจ็กสันเทิร์นเนอร์ นักประวัติศาสตร์ผู้ชนะรางวัลพูลิตเซอร์ เปรียบเทียบสหรัฐอเมริกากับยุโรปโดยอธิบายว่าสหรัฐอเมริกาเป็น “สหพันธ์ประชาชาติ” ที่รวมตัวกันผ่านการทูตที่ระมัดระวัง

เฉพาะในทศวรรษ 1960 เท่านั้นที่ทัศนคติต่อสหรัฐอเมริกานี้หายไป ความก้าวหน้าด้านการคมนาคมและการสื่อสารดูเหมือนจะทำให้ประเทศกลายเป็นหน่วยเศรษฐกิจและวัฒนธรรมเดียว แต่นักการเมืองประเมินการเปลี่ยนแปลงนี้สูงเกินไป การกลับมาของดิวิชั่นเก่า นับตั้งแต่ทศวรรษ 1990 เป็นต้นมา การแบ่งแยกแบบเก่าได้เกิดขึ้นอีกครั้ง

ชนชั้นทางการเมืองในปัจจุบันของอเมริกายังไม่ซึมซับความเป็นจริงนี้อย่างเต็มที่ บ่อยครั้งที่มันมองข้ามความสามัคคี โดยลืมประวัติศาสตร์อันยาวนานของประเทศเกี่ยวกับความขัดแย้งแบบแยกส่วน เนื่องจากพวกเขายึดเอาความสามัคคี ประธานาธิบดีใหม่จำนวนมากในยุคสมัยใหม่จึงถูกล่อลวงให้เปิดตัวการบริหารงานด้วยโครงการอันทะเยอทะยานที่ดึงดูดผู้ติดตามในขณะเดียวกันก็เป็นศัตรูกับฝ่ายตรงข้าม อย่างไรก็ตาม สไตล์ผู้ชนะได้ทุกอย่างนี้อาจไม่เหมาะกับความต้องการในปัจจุบันมากนัก มันอาจทำให้ความแตกแยกรุนแรงขึ้นแทนที่จะสร้างความสามัคคีขึ้นมาใหม่

เมื่อ 20 ปีที่แล้ว ชาวอเมริกันจำนวนมากซึ่งได้รับแรงหนุนจากความเจริญรุ่งเรืองทางเศรษฐกิจและการล่มสลายของสหภาพโซเวียต ต่างเชื่อมั่นว่ารูปแบบการปกครองของพวกเขาจวนจะพิชิตโลกแล้ว ประธานาธิบดีจอร์จ ดับเบิลยู บุช ประกาศว่าประชาธิปไตยแบบอเมริกันเป็น “ แบบจำลองที่ยั่งยืนเพียงหนึ่งเดียวสำหรับความสำเร็จระดับชาติ ” ในทางตรงกันข้าม หลายคนในปัจจุบันกังวลว่าโมเดลนี้จวนจะล่มสลาย

ความโอหังของต้นทศวรรษ 2000 ถูกเข้าใจผิด และความสิ้นหวังของปี 2021 ก็เช่นกัน เช่นเดียวกับประเทศอื่นๆ มากมาย สหรัฐอเมริกามีส่วนร่วมในความพยายามอย่างไม่สิ้นสุดเพื่อรักษาความสามัคคี ควบคุมความรุนแรงทางการเมือง และดำเนินชีวิตตามหลักการประชาธิปไตย