คาสิโน Strip ที่เปลี่ยนโฉมใหม่จะแสดงความเคารพต่ออดีต

เมื่อโดรนที่ติดตั้งอุปกรณ์พิเศษ 250 ลำส่องแสงสว่างบนท้องฟ้ายามเย็น และสะกดชื่อซาฮาราเหนือโรงจอดรถเอสแอลเอส ลาสเวกัส ทางใต้เมื่อสัปดาห์ที่แล้ว หนึ่งในความลับที่เลวร้ายที่สุดของสตริปก็ได้รับการยืนยันในที่สุด

ข่าวลือเป็นอุตสาหกรรมที่ใหญ่เป็นอันดับสองในลาสเวกัสรองจากเกม แต่การทิ้ง SLS และใช้ชื่ออันเป็นเอกลักษณ์ซึ่งติดอยู่กับสถานที่นี้มานาน 59 ปีถือเป็นข้อสรุปที่กล่าวไปแล้ว หลังจากที่บริษัทที่ควบคุมโดยนักธุรกิจในลอสแอนเจลิส อเล็กซ์ เมรูเอโล เข้าซื้อรีสอร์ทแห่งนี้เมื่อ 14 เดือนที่แล้ว

ซาฮาราถูกสะกดโดยโดรนหลังดอกไม้ไฟ ภาพถ่ายโดยเดนิส ทรัสเซลโล

ไม่ใช่เรื่องยากที่จะพูดว่า “ยาว” กับชื่อ SLS

“ฉันจะบอกใครสักคนที่อยู่นอกลาสเวกัสว่าฉันทำงานที่ SLS และพวกเขาจะมองฉันในแง่ร้าย” Paul Hobson ผู้จัดการทั่วไปของ SLS (ปัจจุบันคือซาฮารา) กล่าว “เมื่อฉันจะพูดว่า ‘ทะเลทรายซาฮาร่าเก่า’ พวกเขาก็คงจะจำได้”

Hobson กล่าวว่าการเปลี่ยนแปลงในทะเลทรายซาฮาราอาจเกิดขึ้นอย่างเป็นทางการในฤดูใบไม้ร่วงนี้ ทันทีที่ผู้ปฏิบัติงานสามารถ “ได้รับชื่อในแสงไฟบนอาคาร” ก่อนที่ควันจะหายไปจากการแสดงดอกไม้ไฟที่มาพร้อมกับการแสดงโดรน วิดีโอ Strip ของที่พักได้เรียกอาคารนี้ว่า Sahara Las Vegas แล้ว แม้ว่าตัวอักษร SLS จะยังติดอยู่บนป้ายก็ตาม

อย่างไรก็ตาม โปรดทราบว่าแม้ว่าชื่อ Sahara กำลังจะกลับมา แต่จะเป็นที่พักสำหรับปี 2020 ไม่ใช่รีสอร์ทในยุค Rat Pack ที่ Frank Sinatra, Dean Martin, Sammy Davis Jr. และผู้ให้ความบันเทิงคนอื่น ๆ ออกมาสังสรรค์กันในบริเวณเลานจ์ ช่วงดึกและจนถึงเช้าตรู่

ธีม “Arabian Nights” เป็นยุคสมัยที่ผ่านไปแล้ว เหมือนกับรูปปั้น porte-cochere ทรงโดมสไตล์โมร็อกโกที่ถูกฉีกออกเพื่อหลีกทางให้ “Sam by Starck” ซึ่งเป็นประติมากรรมสูง 32 ฟุตของ Philippe Starck ที่ถูกดูหมิ่นเหยียดหยามซึ่งนั่งอยู่ที่ ทางเข้ารีสอร์ท

เรียกมันว่าซาฮารา 2.0

ทีมงานของ Meruelo นำ Casbar Lounge กลับมาโดยเป็นส่วนหนึ่งของการปรับปรุงใหม่มูลค่า 150 ล้านดอลลาร์ที่เริ่มเมื่อปีที่แล้ว แต่ไม่ใช่บาร์ควันของปี 1960 การกลับมาของ House of Lords ซึ่งเป็นร้านสเต็กชั้นเลิศระดับตำนาน ไม่ได้อยู่ในแผนงานทันที

“องค์ประกอบของซาฮาราเก่าที่คุณจะพบในจิตวิญญาณของเรา” Hobson กล่าวหลังจากงานที่ต้อนรับแขกรับเชิญประมาณ 700 คนที่ล้อมรอบสระ Foxtail เพื่อฟัง Meruelo ประกาศว่าทีมของเขา “รับผิดชอบในการกำหนดรูปแบบการเล่าเรื่องใหม่” และ “ การเขียนบทต่อไปในวิวัฒนาการของเมือง เพื่อความรักในเวกัส” นอกจากนี้ เขายังได้เปิดตัวสโลแกนใหม่สำหรับซาฮาร่า – “The Strip Starts Here”

ฮ็อบสันกล่าวว่าแผนนี้คือ “เชื่อมช่องว่าง” ระหว่างทะเลทรายซาฮาราเก่าและใหม่

“โลโก้เป็นสิ่งสำคัญ” เขากล่าวด้วยชื่อเล่นที่มีสไตล์ “นี่ไม่ใช่สิ่งที่ทะเลทรายซาฮาราเคยเป็น แต่เป็นทะเลทรายซาฮาร่าแห่งอนาคต เราต้องการมุ่งเน้นไปที่สิ่งที่จะเกิดขึ้นในลาสเวกัสสมัยใหม่”

Hobson กล่าวว่าเขาเก็บแผนที่ทรัพย์สินซาฮาราเก่าไว้ในสำนักงาน และมักจะอ้างถึงแผนที่เหล่านั้นเป็นครั้งคราวเมื่อพิจารณาชื่อสถานที่ใหม่

“มีอิทธิพลอยู่บ้างเพราะคุณสมบัติทั้งหมดเหล่านี้มีความโดดเด่น” Hobson กล่าว

เขายังทำลายข่าวลืออีกด้วย การปรับปรุงใหม่จะไม่รวมรถไฟเหาะ – ในปีสุดท้ายที่ทะเลทรายซาฮาร่าเป็นที่ตั้งของ “Speed-The Ride” นอกจากนี้ NASCAR Café ซึ่งเป็นแหล่งรวมเบอร์ริโตชื่อดังเรื่อง “Man vs Food” น้ำหนัก 6 ปอนด์ ยาว 2 ฟุต ก็ยังไม่กลับมาอีก

“นั่นคือทะเลทรายซาฮาราในยุคที่แตกต่างกัน” ฮ็อบสันกล่าว

การเปลี่ยนแปลงเล็กๆ น้อยๆ เริ่มขึ้นเมื่อปีที่แล้วและบ่งบอกถึงการกลับคืนสู่ทะเลทรายซาฮารา

มีการเปิดเผยใบอนุญาตก่อสร้างอาคารซึ่งเรียกทรัพย์สินดังกล่าวว่าแกรนด์ ซาฮารา รีสอร์ท โปรแกรมรางวัล SLS มีชื่อว่า Club 52 ซึ่งหมายถึงปีที่ทะเลทรายซาฮาราเปิดทำการ ในเอกสารที่ยื่นต่อเขตคลาร์ก เจ้าของทรัพย์สินได้ขออนุญาตเปลี่ยนป้ายจำนวนหนึ่งเป็นชื่อซาฮารา

Alex Meruelo เจ้าของ Sahara Las Vegas พร้อมด้วย Liset ภรรยาของเขา ภาพถ่ายโดยเดนิส ทรัสเซลโล

ชื่อ SLS ถูกควบคุมโดย SBE Entertainment ใบอนุญาตกับ SBE ทำให้รีสอร์ทสามารถดำเนินการภายใต้แบรนด์โรงแรมและดำเนินการร้านอาหารแบรนด์ SBE ภายในรีสอร์ท รวมถึงร้านอาหารโดยเชฟผู้มีชื่อเสียง José Andrés

ร้านอาหารเหล่านั้นหลายแห่งได้หายไปแล้ว แต่ Bazaar Meat ที่ได้รับรางวัลของ Andrés ยังคงเป็นร้านอาหารอันเป็นเอกลักษณ์ของซาฮารา

ในงานนี้ เมรูเอโลได้โพสท่าถ่ายรูปกับลิเซต ภรรยาของเขา ซึ่งถือกระเป๋าคลัทช์สั่งทำพิเศษที่ประดับด้วยชื่อ “นาง.. ซาฮาร่า”

การรีแบรนด์ได้เริ่มต้นขึ้นแล้ว

การเดิมพันกีฬาเป็นพื้นที่ถัดไปที่เราจะได้พบกับมืออาชีพมากขึ้น ฉันได้เขียนไว้ที่อื่นว่ามีความแตกต่างอย่างมากระหว่างตลาดการพนันกีฬาของสหรัฐอเมริกาและสหราชอาณาจักรในตอนนี้ โดยโอกาสสำคัญสำหรับผลกำไรที่ไม่ได้เกิดขึ้นระหว่างการแข่งขันคือตลาดรองจำนวนมากที่พลังแห่งการแข่งขันจะนำไปสู่อย่างแน่นอน ด้วยกลยุทธ์แฟคตอริ่งและการจำกัดที่มีผลบังคับใช้ องค์ประกอบสำคัญของนักพนันกีฬาที่ชนะน่าจะเป็นบัญชี “เครา” – บัญชีในชื่อของบุคคลอื่นที่ยังไม่มีการจำกัด

กลยุทธ์หนึ่งสำหรับคลังอาวุธของนักพนันกีฬาที่ชนะคือความรู้ที่ทันท่วงที สิ่งนี้เริ่มต้นด้วยสิ่งที่ชัดเจน หากคุณรู้ก่อนที่ตลาดจะรู้ตัวว่ากองหน้าดาวดังรายนี้ลื่นไถลขณะล้างสุนัขและทำลาย ACL ของเขา คุณจะต้องสนับสนุนฝ่ายตรงข้ามในเกมถัดไป และอาจเป็นทีมคู่แข่งเพื่อชิงแชมป์ และ ย่อมมีชัยไปในทันที อย่างไรก็ตาม ใน

โลกของการเดิมพันแลกเปลี่ยน ความรู้ที่ทันท่วงทีดูเหมือนเป็นการรับทราบเหตุการณ์ในเกมมากกว่าเสี้ยววินาทีก่อนที่นักพนันรายอื่นจะรับรู้ “Courtsiding” – ตั้งชื่อตามสถานที่ที่การฝึกซ้อมดังกล่าวปรากฏต่อสาธารณชนในการแข่งขันเทนนิสรายการใหญ่ ๆ – เกี่ยวข้องกับการถ่ายทอดสดในกิจกรรม ดังนั้นการดูกิจกรรมแบบเรี

ยลไทม์ในขณะที่ผู้คนดูทีวีที่บ้านจะเห็นบนหน้าจอไม่กี่วินาทีต่อมาบนหน้าจอของพวกเขา – มีเวลาเหลือเฟือสำหรับศาลที่จะใช้ประโยชน์จากความล่าช้าและคว้าเงินที่ “ขี้เกียจ” ก่อนที่คู่สัญญาจะรู้ว่าเกิดอะไรขึ้น ทุกวันนี้มันเป็นธุรกิจที่มีการแข่งขัน และอีกครั้งหนึ่งเมื่อมีเงินได้มาง่ายๆ คู่แข่งก็เพิ่มจำนวนและพัฒนาทักษะ แต่ก็ยังมีเงินที่ต้องทำ สันนิษฐานว่าผู้ที่ยอมรับในช่วงแรกๆ ได้ทำเงินที่เปลี่ยนแปลงชีวิตไปแล้ว และในหลายกรณี ได้ก้าวออกจากตลาดไปแล้ว

สุดท้ายนี้ มีเทรดเดอร์กีฬามืออาชีพจำนวนมากที่มีความคิดใกล้ชิดกับเทรดเดอร์ Forex หรือสินค้าโภคภัณฑ์มากกว่าสิ่งใดๆ ที่ดูเหมือนนักพนันกีฬา ความผันผวนของอัตราต่อรองที่วัดเป็นเศษส่วนของวินาทีและความรู้ที่ครอบคลุมเกี่ยวกับรายละเอียดเล็กๆ น้อยๆ ของคู่แข่งจะนำไปสู่ความได้เปรียบที่เป็นเศษส่วนซึ่งเมื่อรวมกัน

เมื่อเวลาผ่านไปสามารถนำไปสู่การดำรงชีวิตที่มั่นคงได้ เทนนิสและคริกเก็ตเป็นกีฬาสองประเภทที่มีเทรดเดอร์มืออาชีพจำนวนมาก แม้ว่าจะมีใครก็ตามที่คิดว่าเทนนิสจะเป็นกีฬาชนิดแรกที่ทำกำไรได้น้อยลง เนื่องจากความง่ายในการสร้างแบบจำลองตัวแปรวัสดุเกือบทั้งหมดในเกม ตัวอย่างเช่น ฟุตบอล จากมุมมองระหว่างการแข่งขัน สามารถลดทอนลงเหลือชุดสถิติที่สามารถจัดการได้อย่างสมเหตุสมผล แม้ว่าสภาพคล่องที่มีอยู่จะใหญ่โตมากในเกมที่สวยงาม แต่ข้อได้เปรียบเล็กๆ น้อยๆ ก็อาจคุ้มค่าเงินมหาศาล

มีเหตุผลว่าทำไมเกมอย่างเบสบอลไม่น่าจะพิสูจน์ได้ว่าทำกำไรให้กับเทรดเดอร์ได้ การลดจำนวนเกมลงเหลือแพ็คเกจสถิติสองขาส่วนใหญ่ได้ดำเนินการโดยนักดาบดาบแล้ว สำหรับตอนนี้ เกมอย่างคริกเก็ตยังคงเป็นเกมโปรดของเทรดเดอร์ โดยมีการผสมผสานกันอย่างลงตัวระหว่างสภาพคล่องสูง กิจกรรมในเกมที่แยกจากกัน และตัวแปรจำนวนมาก สิ่งนั้นและความจริงที่ว่าดูเหมือนว่าจะมีเงินจำนวนมหาศาลที่ไม่อ่อนไหวต่อราคาอยู่ใน ตลาดจากเจ้ามือรับแทงชาวอินเดียที่มีอัตรากำไรสูง ทำให้ดีกว่าเกมผลรวมเป็นศูนย์จากมุมมองของเทรดเดอร์

อย่างไรก็ตาม เส้นทางอาชีพที่มีศักยภาพทั้งหมดเหล่านี้ต้องทนทุกข์ทรมานจากจุดอ่อนเดียวกัน – พวกเขาต้องพึ่งพาสภาพที่เป็นอยู่ ฉันเคยเห็นผู้เล่นโป๊กเกอร์สองสามคนสับสนวุ่นวาย เมื่อพวกเขาคิดว่าการแพ้สามเดือนของพวกเขานั้นไม่แน่นอน เมื่อในความเป็นจริง โลกดำเนินต่อไปและไม่มีใครบอกพวกเขา การทำเงินจากโจรเป็นเวลาสองสามปีไม่ต้องสงสัยเลยว่าเป็นความรู้สึกที่ยอดเยี่ยม แต่ถ้าคุณไม่ได้รับเงินระดับนักกีฬา คุณจะยังมีชีวิตเหลืออีกมากหลังจากห้าปีของชีวิตในฐานะมืออาชีพ และอาจเป็นเรื่องยากทีเดียว หลุมใน CV/เรซูเม่เพื่ออธิบาย หากคุณกลับสู่ชีวิต “ปกติ” นักพนันมืออาชีพที่ฉลาดกว่าจะมองหาข้อได้เปรียบต่อไปอยู่เสมอ

จากแนวทางที่กระตือรือร้นของ Jim Murren เมื่อสัปดาห์ที่แล้วต่อสนามกีฬาลาสเวกัสมูลค่า 1.9 พันล้านดอลลาร์ใคร ๆ ก็คิดว่า MGM Resorts International เป็นผู้สนับสนุนโครงการนี้มายาวนาน

นั่นไม่ใช่กรณี

สนามกีฬาลาสเวกัสมูลค่า 1.9 พันล้านดอลลาร์ในวันที่ 23 มิถุนายน 2019 /ภาพโดย Howard Stutz

ในปี 2559 ผู้บริหาร MGM พ่ายแพ้ต่อสนามกีฬาขนาด 65,000 ที่นั่งหากแผนดังกล่าวคือการสูบฉีดเงินทุนสำหรับการขยายและปรับปรุงศูนย์การประชุมลาสเวกัสมูลค่า 1.4 พันล้านดอลลาร์ แผนดังกล่าวได้รับการผลักดันโดยผู้สนับสนุนสนามกีฬา Las Vegas Sands Corp. ซึ่งเป็นนักวิจารณ์มายาวนานของ Las Vegas Convention and Visitors Authority

ข้อเสนอถูกปฏิเสธ – คณะกรรมการโครงสร้างพื้นฐานการท่องเที่ยวเนวาดาตอนใต้ให้เงิน LVCVA ที่จำเป็นสำหรับศูนย์การประชุม – และ MGM Resorts เข้าร่วมกลุ่มสนามกีฬา

ในการประชุมทางโทรศัพท์ผลประกอบการไตรมาสที่สองของ MGM เมื่อสัปดาห์ที่แล้ว Murren กล่าวว่าคาสิโนยักษ์ใหญ่กำลังคิดค้นวิธีที่จะได้รับประโยชน์ทางการเงินจากสนามกีฬา ซึ่งอยู่ระหว่างการก่อสร้างทางฝั่งตะวันตกของทางหลวงหมายเลข 15 ตรงข้ามกับอ่าวมัณฑะเลย์

และทำไมไม่?

อาคารทรงโดมกระจกแห่งนี้ ซึ่งจะเป็นบ้านในอนาคตของ Oakland Raiders ของทีม NFL ที่กำลังจะถูกย้ายเร็วๆ นี้ ตั้งอยู่ในย่านเดียวกับที่ MGM ทางใต้ของลาสเวกัสสตริป สนามกีฬาแห่งนี้จะเป็นที่ตั้งของทีมฟุตบอลของ UNLV การแข่งขันฟุตบอลโบวล์ของวิทยาลัย และกิจกรรมพิเศษเกือบ 50 รายการที่จะผลิตโดยบริษัทในเครือของบริษัทบันเทิงยักษ์ใหญ่ AEG โดยอยู่ห่างจากโรงแรม MGM 8 แห่งไม่ถึง 2 ไมล์ รวมห้องพักทั้งหมด 26,000 ห้อง

รีสอร์ทในพื้นที่สตริปทั้งหมด 10 แห่งของบริษัทบริจาคเงินส่วนที่ใหญ่ที่สุดของภาษีห้องพักของโรงแรมที่ใช้เพื่อเป็นเงินทุนสำหรับการจัดหาเงินทุนสาธารณะจำนวน 750 ล้านดอลลาร์ ซึ่งช่วยชำระค่าใช้จ่ายในการก่อสร้างสนามกีฬา ในปี 2559 ฝ่ายนิติบัญญัติของรัฐขึ้นภาษีห้องพักในลาสเวกัสสตริป 0.88 เปอร์เซ็นต์ – ประมาณ 1.50 ดอลลาร์ต่อคืน

เหลือเวลาอีกหนึ่งปีก่อนที่จะเริ่มการแข่งขันฟุตบอลนัดแรก ประธานและซีอีโอของ MGM เตือนทุกคนว่าสนามกีฬา “อยู่ในประตูหลังของมัณฑะเลย์อย่างแท้จริง” นักพัฒนาจะปิดสะพานลอย Hacienda Avenue ให้กับยานพาหนะต่างๆ เพื่อสร้างสะพานคนเดินที่นำไปสู่ประตูหน้าของอ่าวมัณฑะเลย์และลักซอร์

จิม เมอร์เรน ซีอีโอ MGM (ขวา) และอดัม ซิลเวอร์ กรรมาธิการ NBA

Murren กล่าวว่าทีมงานที่นำโดย Bill Hornbuckle ประธาน MGM อยู่ในช่วงเริ่มต้นของแผน “เพิ่มการสัญจรทางเท้าให้สูงสุด … สู่อ่าวมัณฑะเลย์ เมือง Luxor (และ) Excalibur ในการสร้างประสบการณ์ทางเดินเท้านี้” ความพยายามดังกล่าวนำไปสู่พื้นที่ประตูท้ายก่อนเกมและงานเฉลิมฉลองอื่นๆ

“ผู้คนจะไปรวมตัวกันรอบๆ ที่พักของเรา เดินข้าม I-15 เข้าไปในสนามกีฬา แล้วเดินกลับ” เมอร์เรนกล่าว

เมื่อสามปีก่อน MGM ไม่แน่ใจด้วยซ้ำว่าสนามกีฬาจำเป็นหรือไม่ Hornbuckle ซึ่งในขณะนั้นเป็นสมาชิกของคณะกรรมการโครงสร้างพื้นฐานด้านการท่องเที่ยวกล่าวว่าการคาดการณ์เหตุการณ์สำหรับสนามกีฬานั้นเกินจริง โดยเสริมว่าลาสเวกัสได้รับ “ส่วนแบ่งที่ยิ่งใหญ่ของสิ่งที่อยู่ข้างนอกนั่น”

และน้อยกว่าหนึ่งปีที่ผ่านมา Hornbuckle มีความสำคัญอย่างยิ่งต่อแผนการจอดรถ ซึ่งเกี่ยวข้องกับการเช่าที่จอดรถดาวเทียมและส่งพัดลมไปยังสนามกีฬา เขากลัวว่าแนวคิดนี้จะ “ทำให้ลูกค้า MGM อึดอัด”

ความคิดนั้นอยู่ในขณะนี้ในอดีต

“Raiders Stadium จะเป็นตัวเร่งสำหรับรีสอร์ททางใต้ของเรา โดยเฉพาะอ่าว Mandalay เนื่องจากเราจะใช้ประโยชน์จากสถานที่ตั้งอย่างเต็มที่โดยเป็นเจ้าภาพจัดการประสบการณ์ท้ายรถที่ยอดเยี่ยมที่สุดก่อนและหลังกิจกรรมทั้งหมดที่สนามกีฬา” Murren กล่าว

ในหลาย ๆ ด้าน สนามกีฬาตกอยู่ในความพยายามของ MGM Resorts ที่จะกลายเป็นหนึ่งในบริษัทเกมที่มองเห็นได้มากที่สุดในอาณาจักรกีฬา

ข้อตกลงกับเมเจอร์ลีกเบสบอลมีโลโก้ MGM แสดงที่ All-Star Game ในคลีฟแลนด์และบนเครื่องแบบของ Oakland A ระหว่างซีรีส์เปิดฤดูกาลในโตเกียว ในระหว่างการแข่งขันรอบตัดเชือกสมาคมฮอกกี้แห่งชาติ เป็นเรื่องยากที่จะพลาดโลโก้ของ MGM บนน้ำแข็งในสนามกีฬา Vegas Golden Knights เล่นที่ T-Mobile Arena ของ MGM ซึ่งบริษัททำงานร่วมกับ AEG

เมื่อปีที่แล้ว MGM ซื้อแฟรนไชส์ ​​WNBA ของซานอันโตนิโอ และย้ายทีมไปที่ลาสเวกัส และไปที่ Mandalay Bay Events Center Las Vegas Aces เป็นเจ้าภาพจัดการแข่งขัน WNBA All-Star Game เมื่อสุดสัปดาห์ที่แล้ว เมื่อต้นเดือนที่ผ่านมา บริษัทได้เป็นเจ้าภาพจัดการแข่งขัน MGM Resorts NBA Summer League ซึ่งสร้างสถิติผู้เข้าร่วมใหม่ในช่วงสองสัปดาห์

สำหรับการเดิมพันกีฬา บริษัทมีข้อตกลงการแบ่งปันข้อมูลและการตลาดกับลีกกีฬาอาชีพสามลีก ดำเนินการหนังสือกีฬาในเนวาดา แอตแลนติกซิตี และมิสซิสซิปปี้ และเมื่อปีที่แล้วได้สร้างความร่วมมือกับ GVC Holdings ในสหราชอาณาจักรสำหรับแพลตฟอร์มการเดิมพันกีฬาในสหรัฐฯ .

ความพยายามของ MGM ในการเข้าด้านหลังสนามถือเป็นการเคลื่อนไหวที่สมเหตุสมผล

การระดมทุนสาธารณะสำหรับสนามกีฬาเป็นเรื่องที่ถกเถียงกันมานานในสหรัฐอเมริกา และราคา 750 ล้านดอลลาร์ไม่ได้เกิดขึ้นหากไม่มีการถกเถียงกันอย่างเผ็ดร้อน และผู้เสียภาษีกังวลว่าเงินดังกล่าวอาจนำไปใช้ในพื้นที่อื่นได้

อย่างไรก็ตาม ปัจจุบันสนามกีฬาแห่งนี้เป็นศูนย์กลางของโครงการก่อสร้างที่เกี่ยวข้องกับการท่องเที่ยวลาสเวกัสมูลค่ากว่า16.2 พันล้านดอลลาร์ซึ่งมีกำหนดแล้วเสร็จในอีกห้าปีข้างหน้า

“จำนวนโครงสร้างพื้นฐานที่ลงทุนในลาสเวกัสโดยฝ่ายต่างๆ มากมายจะเป็นประโยชน์ต่อทั้งเมือง และนั่นก็ดีสำหรับเรา” Murren กล่าว

มาเก๊ากำลังเตรียมเฉลิมฉลองครบรอบ 20 ปีของการกลับมารวมตัวกับจีนแผ่นดินใหญ่อีกครั้ง หลังจากสี่ร้อยปีภายใต้การควบคุมของโปรตุเกส การเฉลิมฉลองมีกำหนดในเดือนธันวาคม จีนมองว่านี่เป็นก้าวสำคัญ ประธานาธิบดีสี จิ้นผิง ของจีนกำลังวางแผนที่จะกล่าวสุนทรพจน์ แสดงความยินดีกับทุกคน และเฉลิมฉลองความสำเร็จของมาเก๊าในฐานะเขตปกครองพิเศษของสาธารณรัฐประชาชนจีน มาเก๊าและจีนกำลังทำงานร่วมกันเพื่อสร้าง “แถบและถนน” และ “เขต Greater Bay” แม้ว่าทุกสิ่งจะดูยอดเยี่ยม แต่ผู้ให้บริการคาสิโนก็ค่อนข้างกังวลเล็กน้อย ประธานาธิบดี Xi สามารถประกาศนโยบายที่ไม่เอื้ออำนวยต่ออุตสาหกรรมเกมหรือความเป็นอิสระอย่างต่อเนื่องของเศรษฐกิจของมาเก๊า

ความไม่สงบในฮ่องกงกำลังบดบังการเตรียมการเฉลิมฉลองของมาเก๊า ฮ่องกงก็เหมือนกับมาเก๊า คือเขตปกครองพิเศษ ทั้งฮ่องกงและมาเก๊าเป็นส่วนหนึ่งของจีน แต่มีรัฐบาล กฎหมาย และระบบเศรษฐกิจที่แยกจากกัน คนจีนเรียกมันว่า “หนึ่งประเทศ สองระบบ” เมืองต่างๆ มีเศรษฐกิจแบบทุนนิยมและมีกฎหมายแยกต่างหาก อย่างไรก็ตามมีความแตกต่างกันมากในด้านอื่น

ฮ่องกงเป็นส่วนหนึ่งของจักรวรรดิอังกฤษมาเป็นเวลา 150 ปี มีประวัติศาสตร์ประชาธิปไตยที่แข็งแกร่งมาก เสรีภาพในการพูดและการเลือก ฮ่องกงมีประชากร 7.4 ล้านคน และมีเศรษฐกิจที่แข็งแกร่งและหลากหลาย ชาวฮ่องกงมองว่าเมืองของตนเป็นเมืองนานาชาติมากกว่าเมืองจีน พวกเขาไม่ปฏิบัติตามกฎเกณฑ์ของจีนอย่างง่ายดาย เมื่อเร็วๆ นี้ การประท้วงและความรุนแรงปะทุขึ้นในฮ่องกงจากข้อเสนอกฎหมายที่จะอนุญาตให้จีนคอมมิวนิสต์ส่งผู้ร้ายข้ามแดนพลเมืองของฮ่องกงไปยังประเทศจีนฐานความผิดทางอาญา ฮ่องกงมองว่ากฎหมายนี้เป็นภัยคุกคามที่ทำให้พลเมืองของตนอยู่ภายใต้เขตอำนาจศาลของจีน ซึ่งผูกพันตามกฎหมายที่ขัดต่อประเพณีของฮ่องกง ตัวอย่างเช่น จีนกำลังผลักดันให้ “ข่าวเท็จ” กลายเป็นอาชญากรรม หมวดหมู่ของข่าวเท็จอาจรวมถึงการโพสต์บนโซเชียลมีเดียและข้อความทางโทรศัพท์ ข่าวลือ ข่าวซุบซิบ หรือการคาดเดา ความเป็นไปได้ที่จะสูญเสียเสรีภาพในการพูดเป็นสิ่งที่น่ากลัวในฮ่องกง

มาเก๊าซึ่งมีประชากรน้อยกว่า 800,000 คนไม่มีประวัติศาสตร์การเมืองแบบเสรีนิยม มันมีประเพณีทางธุรกิจ หากผู้คนในฮ่องกงสนใจเรื่องเสรีภาพในการพูด ผู้คนในมาเก๊าก็จะสนใจเรื่องเสรีภาพในการพาณิชย์ด้วย เศรษฐกิจของมาเก๊าแข็งแกร่ง แม้ว่าจะถูกสร้างขึ้นเพียงมิติเดียวจากการพนันคาสิโนและการท่องเที่ยวก็ตาม ภาษีคาสิโนคิดเป็นร้อยละ 90 ของรายได้ของเมือง มาเก๊ามีส่วนเกินอย่างมากทุกปี เมืองนี้มีเงินสดสำรองมากกว่า 50 พันล้านดอลลาร์ มีผู้คัดค้านเพียงไม่กี่คนในมาเก๊า

ในมาเก๊า กฎหมายส่งผู้ร้ายข้ามแดนแทบไม่ทำให้เกิดระลอกคลื่น มาเก๊าไม่น่าจะเกิดการประท้วงในเร็วๆ นี้ พลเมืองของตนมุ่งเน้นไปที่งาน การเกษียณอายุ การศึกษา และการดูแลสุขภาพ ซึ่งมีอยู่มากมาย สิ่งเหล่านั้นมีอยู่เพราะรัฐบาลมีเงินและมีเงินเพราะคาสิโน ผู้ประกอบการคาสิโนโดยไม่คำนึงถึงประเทศต้นทางไม่สนใจที่จะขัดขวางสภาพที่เป็นอยู่ คาสิโนกำลังพยายามทุกวิถีทางที่สามารถทำได้เพื่อทำให้รัฐบาลจีนพอใจในการเตรียมการสำหรับการต่ออายุใบอนุญาตการเล่นเกมในปี 2565 ในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา พวกเขาได้ใช้เงินหลายพันล้านในทรัพย์สินของตนเพื่อปรับปรุงการท่องเที่ยวให้เหมาะสมกับวิสัยทัศน์ของจีนสำหรับมาเก๊า Wynn Resorts และ MGM ได้ประกาศเมื่อเร็ว ๆ นี้โครงการใหม่และใหญ่กว่าและมีราคาแพงกว่าที่จะเริ่มต้นหลังจากที่พวกเขาได้รับการต่ออายุใบอนุญาต

สถานการณ์ในฮ่องกงอาจคุกคามต่อเสถียรภาพของมาเก๊า อย่างน้อยก็โดยนัย รัฐบาลของประธานาธิบดีสี ยังไม่ได้ดำเนินการทางทหารใดๆ ว่ากันว่ากองทัพจีนจับตาดูอย่างใกล้ชิด หากจีนบังคับใช้กฎอัยการศึกในฮ่องกง จีนก็อาจพิจารณาจำกัดมาเก๊าให้เข้มงวดยิ่งขึ้น อย่างไรก็ตามนั่นไม่น่าเป็นไปได้ รัฐบาลจีนก็เหมือนกับรัฐบาลและพลเมืองของมาเก๊า ไม่ต้องการกระจายเงินสดจากคาสิโนหรือเป็นอันตรายต่อการท่องเที่ยวที่กำลังเติบโตสู่เมือง แม้ว่าการจลาจลในฮ่องกงจะดำเนินต่อไป มาเก๊าจะมีการเฉลิมฉลองที่ตระหนักถึงความยิ่งใหญ่ของจีน ความเป็นผู้นำของประธานาธิบดีสี และความมีชีวิตชีวาของมาเก๊า จีนจะเน้นย้ำถึงความสำคัญของมาเก๊าในกลยุทธ์ทางเศรษฐกิจโดยรวม ปีนี้มาเก๊ายังสามารถทำหน้าที่เป็นยาหม่องสำหรับตาดำที่จีนได้รับจากฮ่องกง

ธุรกรรมดังกล่าวไม่สามารถเกิดขึ้นได้หากปราศจากการมีส่วนร่วมของกองทรัสต์ Caesars มีขนาดใหญ่เกินไปและมีราคาแพงเกินไปสำหรับผู้ให้บริการรายเดียวในการจัดหาเงินทุน แม้ว่า MGM และ Las Vegas Sands อาจจะสามารถหาแหล่งเงินทุนได้ แต่ก็ไม่ได้แสดงความสนใจใดๆ เลย Tillman Fertitta เป็นผู้ประมูลรายแรกอีกคน Fertitta เป็นเจ้าของคาสิโน Golden Nugget และ Landry’s ยื่นข้อเสนอเมื่อเดือนพฤศจิกายนปีที่แล้ว แต่ Caesar ไม่สนใจราคาของเขา และหลังจากที่ Icahn เพิ่มตำแหน่งของเขา เขากล่าวว่าการเสนอราคาของ Fertitta นั้นต่ำเกินไป หลังจากมีการประกาศ Eldorado Fertitta แสดงความสนใจในคุณสมบัติของ Strip ฟิล รัฟฟินยังแสดงความสนใจที่จะซื้อสินทรัพย์สองสามรายการ แต่ไม่ใช่ทั้งบริษัท บอยด์สยังกล่าวอีกว่าได้พิจารณาการประมูลแล้ว แต่สุดท้ายก็ไม่ทำ บอยด์อาจยังสนใจทรัพย์สินแถบสตริป

ผู้สมัครที่มีศักยภาพเพียงคนเดียวดูเหมือนจะเป็น Eldorado โดยมี REIT รายใหญ่อย่างน้อยหนึ่งแห่งเป็นหุ้นส่วน นอกจากการมีหุ้นส่วนแล้ว Eldorado ยังมีกลยุทธ์ในการขายสินทรัพย์ที่มีประสิทธิภาพต่ำกว่าปกติอีกด้วย The New York Postคาดการณ์ว่าเมือง Bally’s Atlantic จะถูกปิด และคณะกรรมการควบคุมการเล่นเกมของรัฐนิวเจอร์ซีย์อาจบังคับให้ขายคาสิโนอื่นอย่างน้อยหนึ่งแห่ง โดยอ้างว่า Eldorado จะเป็นเจ้าของคาสิโนในเมืองมากเกินไป คาสิโนแถบมิดเวสต์บางแห่งจะถูกวางขายไม่ว่าจะถูกบังคับโดยหน่วยงานกำกับดูแลหรือเพื่อลดความเสี่ยงของบริษัทในตลาดใดตลาดหนึ่ง อย่างไรก็ตาม คุณสมบัติที่ขายดีจะอยู่ที่ Las Vegas Strip เฟอร์ทิตตา รัฟฟิน และบอยด์กำลังสงสัยอยู่แล้วว่าทรัพย์สินใดบ้างที่อาจถูกนำมาประมูล

เรื่องราวที่ลึกซึ้งที่สุดคือกลยุทธ์การเข้าซื้อกิจการของ Eldorado ซึ่งมุ่งเน้นไปที่การทำงานร่วมกัน การลดต้นทุนทางการตลาด และการลดหนี้โดยการขายสินทรัพย์ทางกายภาพให้กับ REIT Eldorado ไม่สามารถเพิ่มรายได้ที่คาสิโนที่ซื้อด้วยวิธีที่สำคัญใดๆ แต่ประสบความสำเร็จอย่างมากในการเพิ่มกระแสเงินสดโดยการลดค่าใช้จ่าย การลดลงที่สำคัญที่สุดมาจากการทำงานร่วมกัน Eldorado ประมาณการว่าจะประหยัดเงินได้ 500 ล้านดอลลาร์เนื่องจากการผนึกกำลังในการควบรวมกิจการกับ Caesars บริษัทขนาดใหญ่แห่งใหม่ยังสามารถซื้อผลิตภัณฑ์และบริการจำนวนมากได้ราคาถูกกว่าที่บริษัทที่แยกจากกันสามารถทำได้ เครื่องสล็อต ประกันภัย และทุนที่ยืมมาสามารถซื้อได้ในราคาที่ดีกว่า

นักวิเคราะห์ที่พิจารณาธุรกรรมของ Caesars ยกย่องผู้บริหารของ Eldorado สำหรับทักษะในการลดค่าใช้จ่ายและเพิ่มกระแสเงินสด อย่างไรก็ตาม จะมีความท้าทายเพิ่มเติมสำหรับเอลโดราโด ซีซาร์ต้องดิ้นรนภายใต้หนี้สินและการล้มละลายมาตั้งแต่ปี 2551 ด้วยเหตุนี้ ทรัพย์สินจำนวนมากจึงต้องการการลงทุนอย่างมาก คาสิโนบางแห่งที่ต้องการความช่วยเหลือมากที่สุดอาจถูกเสนอขายในราคาที่ต่อรองได้ ส่วนที่เหลือจะต้องได้รับการดูแล การบำรุงรักษารอการตัดบัญชีในทรัพย์สินเก่าบางส่วนมีมูลค่าหลายร้อยล้านดอลลาร์ ทรัพย์สินเหล่านั้นหลายแห่งล้าสมัยอย่างน่าเศร้ากับคู่แข่งในตลาด และจะต้องได้รับการอัพเกรดที่สำคัญจึงจะแข่งขันได้

สื่อท้องถิ่นที่มีทรัพย์สินของ Eldorado หรือ Caesars ได้รับการคาดเดาเกี่ยวกับผลกระทบของการทำธุรกรรมต่อชุมชนของพวกเขา สิ่งที่น่าสนใจที่สุดสำหรับฉันคือรีโน สื่อท้องถิ่นในรีโนกำลังพิจารณาชะตากรรมของซีซาร์ ฮาร์ราห์ และคาดเดาว่ามันจะมีความหมายอย่างไรต่อแกนกลางคาสิโนในตัวเมือง สื่อยังสงสัยว่ามีตัวอย่างอื่นๆ ที่บริษัทครอบครัวขนาดเล็กกลายเป็นยักษ์ใหญ่ในอุตสาหกรรมหรือไม่ คำตอบคือใช่ ตัวอย่างเช่น Walmart เริ่มต้นด้วยร้านค้าแห่งหนึ่งที่ดำเนินการโดย Sam Walton และครอบครัวของเขา ในรีโน คำตอบคือใช่สองเท่า ในปีพ.ศ. 2516 เมื่อดอน คาราโนและหุ้นส่วนเปิดร้าน Eldorado บิล ฮาร์ราห์ก็บริหารร้าน Harrah เพียงสองช่วงตึกบนถนน ในวันนั้น Harrah’s และ Eldorado เป็นเพียงครอบครัวเล็กๆ ที่เป็นเจ้าของคาสิโน Reno ในวันของการควบรวมกิจการ อดีต Harrah’s และ Eldorado จะกลายเป็นบริษัทเกมที่ใหญ่ที่สุดของประเทศ และสำนักงานใหญ่จะอยู่ในตัวเมืองรีโน มันคือการเดินทางของทั้งสองบริษัทบนถนนเวอร์จิเนียในปี 1973 ไปยังสองบริษัทเดียวกันนั้นในปี 2020