การหัวเราะดีต่อจิตใจและร่างกายของคุณ นี่คือสิ่งที่การวิจัยแสดงให้เห็น

การสั่งพักการเรียนมีจุดมุ่งหมายเพื่อยับยั้งความรุนแรงและลงโทษนักเรียนที่แสดงพฤติกรรมที่เป็นปัญหา แต่เมื่อผมสัมภาษณ์นักเรียนมัธยมผิวสี 30 คนในรัฐมิชิแกนตะวันออกเฉียงใต้ที่ถูกสั่งพักการเรียนและผู้ปกครองอีก 30 คน ผมได้เรียนรู้ว่านักเรียนหลายคนถูกพักงานเพราะเจ้าหน้าที่ของโรงเรียนตีความพฤติกรรมของพวกเขาผิด นอกจากนี้ การระงับยังส่งผลให้เกรดของนักเรียนลดลงอย่างมาก และทำให้ผู้ปกครองบางคนถอนตัวจากเขตการศึกษาของตน

ฉันตีพิมพ์ผลการค้นพบของฉันใน วารสาร Children and Youth Services ReviewและUrban Educationซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของงานวิจัยที่กำลังดำเนินอยู่เกี่ยวกับวิธีที่นักเรียนและผู้ปกครองผิวดำมีมุมมองต่อการลงโทษในโรงเรียนและผลกระทบต่อชีวิตประจำวันของพวกเขา

คุณอาจสันนิษฐานได้ว่าการลงโทษทางวินัยเหล่านี้ได้หยุดลงแล้ว เนื่องจากเด็กจำนวนมากไม่ได้เข้าเรียนในโรงเรียนเนื่องจากการแพร่ระบาดของโควิด-19 คุณจะคิดผิด รายงานข่าวแสดงให้เห็นว่าการสั่งพักงานยังคงดำเนินต่อไปตลอดช่วงที่มีการระบาดใหญ่ ในขณะที่เด็กๆ ไปโรงเรียนโดยห่างไกลจากบ้าน

ตัวอย่างเช่น ในเดือนกันยายนเจ้าหน้าที่โรงเรียนสั่งพักงาน Ka’Mauri Harrison นักเรียนชาวลุยเซียนาวัย 9 ขวบเป็นเวลาหกวัน เพราะเขาวางปืนบีบีกันไว้บนชั้นวางในห้องของเขา หลังจากที่พี่น้องคนหนึ่งของเขาสะดุดล้มระหว่างการเรียนรู้เสมือนจริง ในเหตุการณ์อื่นๆ เช่น เมื่ออิสยาห์ เอลเลียต วัย 12 ปีเล่นด้วยปืนของเล่นในชั้นเรียนศิลปะเสมือนจริง เจ้าหน้าที่ของโรงเรียนได้ส่งเจ้าหน้าที่บังคับใช้กฎหมายไปที่บ้านของเขา ซึ่งทำให้ทุกคนในครอบครัวหวาดกลัว แม้ว่ากรณีเหล่านี้จะดึงดูดความสนใจของสื่อจำนวนมาก แต่ฉันเชื่อว่าส่วนใหญ่ไม่เป็นเช่นนั้น

ชายหญิงและวัยรุ่นโพสท่าร่วมกัน
เคอร์ติสและดานี เอลเลียตต้องตกใจเมื่อเจ้าหน้าที่นายอำเภอเทศมณฑลเอลปาโซติดอาวุธมาที่บ้านของพวกเขา อิสยาห์ ลูกชายวัย 12 ปีของพวกเขาถูกพักงานเนื่องจากเล่นปืนของเล่นระหว่างชั้นเรียนศิลปะเสมือนจริง มารยาท Dani Elliott , CC BY-ND

โดยรวมแล้ว กรณีการลงโทษในโรงเรียนที่ไม่สมควรเหล่านี้ทำให้เกิดคำถามสำคัญเกี่ยวกับผลกระทบ ที่มีต่อบุคคลหลายล้านคนโดยเฉพาะนักเรียนและผู้ปกครองผิวดำ ข้อมูลล่าสุดแสดงให้เห็นว่านักเรียนผิวดำคิดเป็น 15% ของนักเรียนโรงเรียนรัฐบาลระดับอนุบาลถึงมัธยมศึกษา (K-12) ในสหรัฐอเมริกา แต่ได้รับการพักการเรียน 39%

นักเรียนและผู้ปกครองต่างเงียบ
ในการสัมภาษณ์ครั้งแล้วครั้งเล่า นักเรียนบอกฉันว่าพวกเขาถูกปฏิเสธไม่ให้อธิบายฝ่ายของตน ซึ่งอาจทำให้เจ้าหน้าที่ของโรงเรียนพิจารณาว่าการระงับนั้นไม่จำเป็น ผู้ปกครองยังกล่าวอีกว่านักการศึกษาและผู้บริหารเพิกเฉยต่อพวกเขาตลอดกระบวนการทางวินัย

ตัวอย่างเช่น แซนดร้า นักเรียนชั้นประถมศึกษาปีที่ 9 ถูกสั่งพักงานเป็นเวลา 5 วันเนื่องจากลดความรุนแรงของการทะเลาะกันระหว่างเพื่อน

“ฉันรู้สึกว่าพวกเขาไม่ได้ยินฉัน” เธอกล่าว “ฉันบอกแม่และพ่อแล้วพวกเขาก็แบบว่า ‘ใช่ ฉันไม่เข้าใจว่าทำไมพวกเขาถึงสั่งพักงานคุณ’ … [T] เขา [เจ้าหน้าที่ของโรงเรียน] เป็นเหมือน ‘เรารู้สึกเหมือนคุณข่มขู่เธอ’ ฉันชอบ ‘ฉันไม่ได้ทำ และผู้หญิงคนนั้นยังบอกอีกว่าฉันไม่ได้ข่มขู่เธอ’ เมื่อฉันกลับมาที่โรงเรียน เธอก็แบบว่า ‘ทำไมคุณถึงถูกพักการเรียน?’ และฉันก็แบบว่า ‘[เพราะ] พวกเขาบอกว่าฉันข่มขู่คุณ’ และเธอก็แบบ ‘คุณข่มขู่ฉันได้อย่างไร’ ฉันก็แบบว่า ฉันก็เลยรู้สึกว่าพวกเขาควรจะฟังฉันและให้ฉันอธิบายสถานการณ์ทั้งหมด”

คิมเบอร์ลี ลูกสาวของไมค์ ซึ่งเป็นนักเรียนชั้นประถมศึกษาปีที่ 9 ถูกสั่งพักงาน 5 วันฐานกอดเด็กผู้ชาย

“การสั่งพักงานเด็กเป็นเวลา 5 วันเพราะให้การกอดเป็นเรื่องไร้สาระ” เขากล่าว “ฉันขึ้นเสียงของฉันเกี่ยวกับเรื่องนี้หลายครั้ง นโยบายเกี่ยวกับการระงับมีความจำเป็นมาก”

เกรดลดลง
นักเรียนบอกฉันด้วยว่าความสำเร็จของพวกเขาลดลงมากถึงสองตัวอักษรเนื่องจากการถูกพักการเรียน นักเรียนและผู้ปกครองมองว่าการปฏิเสธทางวิชาการเกิดจากการพลาดการบ้านที่มีคุณค่าสูง ประสบปัญหาในการติดตาม ขาดคำแนะนำที่สำคัญ และนักการศึกษาไม่เต็มใจที่จะแจกจ่ายงานแต่งหน้าให้กับนักเรียนที่ถูกพักงาน

“[วินัยในโรงเรียน] ส่งผลต่อเกรดของฉันมาก” มาร์คัส นักเรียนชั้นประถมศึกษาปีที่ 10 ที่ถูกสั่งพักงาน 39 วัน กล่าวหลังจากเขาเจาะหน้าต่างที่มีรั้วรอบขอบชิดเพื่อตอบโต้ที่ครูเรียกเขาว่า “ความล้มเหลว” กล่าว “ฉันไปที่นั่นเพื่อรับงานของฉัน แต่มันยากที่จะทำงานเมื่อคุณอยู่นอกโรงเรียน คุณได้รับเมื่อคุณไม่ได้รับคำแนะนำที่เหมาะสมในการทำงาน”

ลูกชายชั้นประถมศึกษาปีที่ 10 ของ Tangie ถูกพักงาน 10 วันเนื่องจากปกป้องตัวเองหลังจากสมาชิกแก๊งหลายคนทำร้ายเขาที่โรงเรียน

“ฉันจะกลับไปโรงเรียนวันเว้นวัน เพื่อต่อสู้เพื่อให้ได้งานแต่งหน้าจากอาจารย์” เธอกล่าว “ฉันโทรมาเรื่อยๆ และในที่สุดฉันก็พาเขาไป [โรงเรียนใหม่] ซึ่งแย่มาก แต่ฉันต้องทำเพราะครูของเขาไม่ยอมให้ฉันทำงานบ้าๆ นี้”

เที่ยวบินการศึกษาสีดำ
ผู้ปกครองหลายคนบอกฉันว่าการหยุดเรียนมากเกินไปเป็นแรงจูงใจให้พวกเขาย้ายลูกออกจากเขตการศึกษา

ลูกชายของลิซ่า ชั้นประถมศึกษาปีที่ 10 ยืมโทรศัพท์มือถือจากเพื่อนร่วมชั้น จากนั้นนักเรียนอีกคนก็ขโมยโทรศัพท์มือถือไปจากเขา เพื่อเป็นการตอบสนอง เจ้าหน้าที่ของโรงเรียนจึงใส่กุญแจมือเขาไว้บนราวบันได และสั่งพักงานเป็นเวลาห้าวัน และส่งคดีไปให้อัยการในพื้นที่

“ตอนนั้นฉันแค่รู้สึกว่าพวกเขาทำให้เขาผิดหวัง” เธอบอกฉัน “เขากำลังขอให้ย้าย ดังนั้นฉันจึงมองหาโรงเรียนอื่นให้เขา”

ปาทริซได้พบกับเจ้าหน้าที่ของโรงเรียนหลังจากที่ลูกชายของเธอได้รับการวินิจฉัยว่าเป็นโรคสมาธิสั้น เพื่อสร้างแผนการศึกษาเฉพาะบุคคลสำหรับเขา แม้ว่าเจ้าหน้าที่ของโรงเรียนจะเป็นผู้สร้างแผนดังกล่าว แต่เธอก็กล่าวว่าพวกเขาไม่ได้นำไปปฏิบัติ แต่พวกเขายังคงระงับเขาต่อไป

“ปีนี้เขาจะไปโรงเรียนอื่น” เธอกล่าว “คุณจะมี IEP และไม่ทำตาม IEP ได้อย่างไร? นั่นเป็นปัญหาใหญ่! มันเป็นเพียงการขาดการสื่อสารและการระงับมากเกินไป”

[ ความเชี่ยวชาญในกล่องจดหมายของคุณ สมัครรับจดหมายข่าวของ The Conversation และรับข้อมูลจากผู้เชี่ยวชาญเกี่ยวกับข่าววันนี้ทุกวัน ]

ทบทวนระเบียบวินัยของโรงเรียน
การค้นพบของฉันชี้ให้เห็นว่าโรงเรียนควรใช้ทางเลือกอื่นแทนการหยุดเรียน นอกจากนี้ยังแนะนำว่าควรกำหนดให้ครูแจกจ่ายงานให้กับนักเรียนที่ถูกพักงาน และพิจารณาใช้การเรียนรู้เสมือนจริงเพื่อลดผลกระทบด้านลบของการพักงานต่อผลสัมฤทธิ์ของนักเรียน

โรงเรียนควรเข้าใจให้ดีขึ้นว่านักเรียนและผู้ปกครองมีทัศนคติต่อระเบียบวินัยของโรงเรียนอย่างไร และให้พวกเขามีส่วนร่วมในการกำหนดกฎเกณฑ์ของโรงเรียน นักเรียนที่เปลี่ยนโรงเรียนเป็นข้อกังวลหลักสำหรับผู้บริหาร และการศึกษาของฉันแสดงให้เห็นว่าวินัยในโรงเรียนที่มากเกินไปเป็นแรงจูงใจให้ครอบครัวผิวดำออกจากเขต

ความโปร่งใสทางวินัย
หลายรัฐ เช่นมิชิแกนและอิลลินอยส์ได้ผ่านการปฏิรูปวินัยของโรงเรียนเพื่อลดอัตราการพักเรียน อย่างไรก็ตาม ข้อมูลที่ฉันรวบรวม ซึ่งจะปรากฏในหนังสือ “ ประมวลกฎหมายโรงเรียน ” ที่กำลังจะมีเร็วๆ นี้ ชี้ให้เห็นว่าการปฏิรูประเบียบวินัยไม่ได้ผลในบางเขต เนื่องจากข้อมูลการพักการเรียนในโรงเรียนไม่ได้เปิดเผยต่อสาธารณะ

ข้อมูลวินัยของโรงเรียนที่ไม่ระบุชื่อและแยกตามเชื้อชาติ เพศ ความทุพพลภาพ และประเภทการละเมิด ควรเผยแพร่เป็นประจำทุกปีบนเว็บไซต์ของเขต หากไม่มีความโปร่งใสทางวินัยของโรงเรียน ผู้ปกครองและผู้บัญญัติกฎหมายไม่สามารถให้เขตการศึกษารับผิดชอบต่อการปฏิรูปทางวินัยได้ ฉันกำลังทำงานร่วมกับสมาชิกสภานิติบัญญัติของรัฐมิชิแกนเพื่อแก้ไขปัญหานี้ วันเลือกตั้งทำให้พรรคเดโมแครตได้รับชัยชนะในการชิงตำแหน่งประธานาธิบดี และลดความแตกแยกของพรรคในสภาผู้แทนราษฎรและวุฒิสภาแห่งสหรัฐอเมริกาให้แคบลง แต่กระนั้น มันก็เป็นชัยชนะสำหรับพรรครีพับลิกันในการสู้รบทุก ๆ ทศวรรษในการดึงเขตของรัฐและรัฐสภาที่สนับสนุนพรรคของพวกเขา

เริ่มตั้งแต่ปี 2021 รัฐต่างๆ จะเริ่มวาดขอบเขตการเลือกตั้งใหม่สำหรับเขตสภาผู้แทนราษฎรและเขตนิติบัญญัติของรัฐ โดยใช้ผลการสำรวจสำมะโนประชากรปี 2020 เพื่อกำหนดองค์ประกอบพรรคของรัฐสภาและรัฐสภาจนถึงปี 2030

แม้ว่าพรรคเดโมแครตในระดับชาติจะประสบความสำเร็จ แต่ผลของการเลือกตั้งสภานิติบัญญัติของรัฐก็ทำให้พรรครีพับลิกันเป็นผู้ชนะการเลือกตั้งปี 2020 ในระยะยาว

การควบคุมทางกฎหมายเป็นสิ่งสำคัญ
ในรัฐส่วนใหญ่สภานิติบัญญัติมีหน้าที่รับผิดชอบในการกำหนดขอบเขตเขตรัฐสภาและเป็นเรื่องปกติที่พรรคเสียงข้างมากจะลากเส้นเพื่อให้สมาชิกพรรคได้เปรียบ ซึ่งแนวทางปฏิบัติที่เรียกว่า gerrymandering ในรัฐเหล่านี้ส่วนใหญ่ ผู้ว่าการรัฐสามารถยับยั้งแผนที่สภานิติบัญญัติได้ แต่เป็นเรื่องปกติที่จะมีผู้ว่าการรัฐจากพรรคเดียวกันกับที่มีอำนาจเหนือสภานิติบัญญัติ

ในการเลือกตั้งปี 2010 พรรครีพับลิกันได้รับการควบคุมแบบครบวงจรจากสภานิติบัญญัติ 17 แห่งจากทั้งหมด 30 แห่ง ซึ่งในขณะนั้นมีหน้าที่รับผิดชอบในการทำแผนที่เขตแต่เพียงผู้เดียว และมีเพียงสองรัฐในรัฐมินนิโซตาและมิสซูรีเท่านั้นที่มีผู้ว่าการรัฐจากพรรคเดโมแครต สภานิติบัญญัติทั้งหมดเหล่านั้น ซึ่งรวบรวมเขตรัฐสภาใหม่ทั้งหมด 190 เขต ช่วยสร้างแผนที่รัฐสภาที่ได้รับการยกย่องอย่างกว้างขวางว่าเป็นทหารเจอร์รีแมนเดอร์ที่สนับสนุนพรรครีพับลิกัน

ตัวอย่างเช่น สภานิติบัญญัติที่ควบคุมโดยพรรครีพับลิกันในนอร์ธแคโรไลนาและเพนซิลเวเนีย จัดทำแผนที่ที่ท้ายที่สุดแล้วให้รางวัลสองในสามของที่นั่งในรัฐสภาของรัฐแก่พรรครีพับลิกัน แม้ว่าพรรคจะได้คะแนนเสียงทั่วทั้งรัฐน้อยกว่า 50% ในการเลือกตั้งระดับสหพันธรัฐครั้งต่อไปก็ตาม แผนที่ รัฐที่ควบคุมโดย เจอร์รี่แมนเดอร์ ในทำนองเดียวกันนี้ช่วยให้พรรครีพับลิกันรักษาเสียงข้างมากในปี 2010 ในสภาผู้แทนราษฎร แม้ว่าผู้สมัครจากพรรคเดโมแครตจะได้รับคะแนนเสียง ที่สูงกว่าทั่วประเทศในปี 2012

นิ้วชี้ไปที่แผนที่
เศษเล็กๆ ของเขตรัฐสภาในรัฐเพนซิลวาเนียข้ามสี่เทศมณฑล บนแผนที่ซึ่งถูกกำหนดให้เป็นแผนการจัดการกองทหารของพรรคพวก AP Photo/คีธ สราโคซิช รีพับลิกันพร้อมที่จะครอบงำการกำหนดเขตใหม่ พรรครีพับลิกันยังคงครองทำเนียบรัฐบาลต่อไปหลังการเลือกตั้งสภานิติบัญญัติประจำรัฐปี 2020 พรรคเดโมแครตหวังที่จะพลิกการควบคุมพรรคฝ่ายซ้ายของสภานิติบัญญัติอย่างน้อยหนึ่งแห่งในรัฐต่างๆ เช่น นอร์ทแคโรไลนา เพนซิลเวเนีย มิชิแกน มินนิโซตา และเท็กซัส ซึ่งพวกเขาจะสามารถควบคุมกระบวนการแบ่งเขตใหม่ที่กำลังจะเกิดขึ้นได้มากขึ้น แต่พวกเขาไม่ได้พลิกสภานิติบัญญัติใดๆให้เป็นที่โปรดปรานของพวกเขา และสูญเสียการควบคุมทั้งสองสภาในทำเนียบรัฐนิวแฮมป์เชียร์

ในฤดูกาลสภานิติบัญญัติปี 2021 พรรครีพับลิกันจะมีอำนาจควบคุมสภานิติบัญญัติ 20 แห่งจาก 28 แห่งแบบรวมศูนย์ที่ยังคงรับผิดชอบในการสร้างแผนที่ พรรคเดโมแครตจะควบคุมเพียงเจ็ด อำนาจจะถูกแบ่งแยกเฉพาะในรัฐมินนิโซตา ซึ่งพรรครีพับลิกันถือเสียงข้างมากในวุฒิสภา และพรรคเดโมแครตจะควบคุมสภา

ในเจ็ดรัฐ พรรคเดโมแครตจะควบคุมกระบวนการดังกล่าว ซึ่งจะทำให้มีผลกระทบต่อผลลัพธ์ของรัฐสภาในระดับประเทศน้อยลง ผลจากการควบคุมเขตการปกครองที่มากขึ้น พรรครีพับลิกันอาจได้เปรียบในการเลือกตั้งสภาผู้แทนราษฎรปี 2022 แต่มีกองกำลังบางอย่างที่สามารถตอบโต้ความเป็นไปได้ของการใช้กองเรือที่สนับสนุนพรรครีพับลิกัน ซึ่งรวมถึงรัฐที่ได้แย่งชิงอำนาจในการทำแผนที่ไปจากสมาชิกสภานิติบัญญัติของพรรคพวก

[ ความเชี่ยวชาญในกล่องจดหมายของคุณ สมัครรับจดหมายข่าวของ The Conversation และรับข้อมูลจากผู้เชี่ยวชาญเกี่ยวกับข่าววันนี้ทุกวัน ]

อนาคตของการกำหนดเขตใหม่
ในปี 2018 การลงประชามติที่ได้รับความนิยมในโคโลราโด มิชิแกน และยูทาห์ได้จัดตั้งคณะกรรมการกำหนดเขตใหม่ซึ่งเป็นอิสระจากสภานิติบัญญัติ และในเดือนพฤศจิกายน 2020 ผู้มีสิทธิเลือกตั้งในรัฐเวอร์จิเนียได้อนุมัติมาตรการลงคะแนนเสียงเพื่อแก้ไขรัฐธรรมนูญอย่างท่วมท้น เพื่อสร้างคณะกรรมการกำหนดเขตใหม่สองพรรคที่ประกอบด้วยสมาชิกสภานิติบัญญัติแห่งรัฐและพลเมือง

นอกจากนี้ ผู้ว่าการรัฐจากพรรคเดโมแครตในรัฐที่พรรครีพับลิกันควบคุมทั้งสองสภานิติบัญญัติ เช่น เคนตักกี้ ลุยเซียนา วิสคอนซิน และเพนซิลเวเนีย อาจยับยั้งแผนการที่มีกองทหารเจอร์รีแมนเดอร์ที่เข้าข้างอย่างร้ายแรง ซึ่งมีแนวโน้มที่จะโยนความรับผิดชอบในการทำแผนที่ให้กับศาลของรัฐ

นอกจากนี้ยังมีกองกำลังที่ผลักดันให้คงกระบวนการแบ่งแยกพรรคพวกไว้มากขึ้น เมื่อวันที่ 3 พฤศจิกายน ผู้ลงคะแนนในรัฐมิสซูรีได้อนุมัติบทบัญญัติที่จะนำการแบ่งเขตออกจากมือของนักประชากรศาสตร์ที่ไม่ฝักใฝ่ฝ่ายใดอย่างหวุดหวิด และวางไว้ในมือของคณะกรรมการทางการเมืองที่ได้รับการแต่งตั้งโดยผู้ว่าการรัฐแทน

มาตรการดังกล่าวยังระบุด้วยว่าเขตต่างๆ จะถูกวาดตามกฎของ “หนึ่งคน หนึ่งเสียง” ซึ่งบางคนเชื่อว่าอาจหมายถึงรัฐมิสซูรีจะวาดเขตของตนโดยไม่ขึ้นอยู่กับจำนวนประชากรทั้งหมด แต่เฉพาะกับจำนวนผู้มีสิทธิเลือกตั้งที่มีสิทธิ์เท่านั้น สิ่งนี้เน้นย้ำถึงข้อถกเถียงที่เพิ่มมากขึ้นว่าจะนับผู้ที่ไม่ใช่พลเมืองและคนอื่นๆ ที่ไม่มีสิทธิ์ลงคะแนนเสียง แทนที่จะนับจำนวนประชากรทั้งหมดเพื่อจุดประสงค์ในการสร้างเขตเลือกตั้งหรือไม่ การใช้จำนวนประชากรทั้งหมดเป็นวิธีการปัจจุบันที่สืบทอดกันมานับตั้งแต่ก่อตั้งประเทศ

คนสองคนชี้ไปที่แผนที่
คนสองคนหารือเกี่ยวกับรายละเอียดของแผนที่เขตในการประชุมปี 2011 ของคณะกรรมการกำหนดเขตใหม่ที่ไม่ฝักใฝ่ฝ่ายใดของรัฐแอริโซนา AP Photo/รอสส์ ดี. แฟรงคลิน

ผู้ที่ต้องการต่อสู้กับการใช้กองทหารเจอร์รีแมนเดอร์แบบพรรคพวกไม่สามารถขอความช่วยเหลือจากศาลรัฐบาลกลางได้อีกต่อไป ซึ่งถูกห้ามไม่ให้รับคดีเหล่านั้นตามคำตัดสินของศาลฎีกาปี2019ที่ประกาศว่าศาลรัฐบาลกลางไม่สามารถตรวจสอบข้อเรียกร้องของกองทหารเจอร์รีแมนเดอร์พรรคได้

พรรครีพับลิกันอาจพร้อมที่จะเปิดเขตเลือกตั้งแบบแบ่งพรรคอีกรอบหนึ่ง ซึ่งจะคงอยู่ต่อไปอีกทศวรรษแต่ปี 2020 ไม่ใช่ปี 2010 มีรัฐเพียงไม่กี่รัฐเท่านั้นที่จะมีสมาชิกสภานิติบัญญัติขีดเส้นแบ่งเขต ผู้ว่าการรัฐจากพรรคเดโมแครตอาจควบคุมสภานิติบัญญัติที่ครอบงำโดยพรรครีพับลิกัน ขบวนการระดับรากหญ้าและกลุ่มนักเคลื่อนไหวที่ต่อสู้กับการแบ่งพรรคพวกได้รับการสนับสนุนจากผู้มีชื่อเสียง เช่น จากเอริค โฮลเดอร์อดีตอัยการสูงสุดของสหรัฐฯ ในคณะบริหารของโอบามา

การคัดค้านการปฏิรูปการกำหนดเขตใหม่ – และโดยเฉพาะการนำคณะกรรมการการกำหนดเขตใหม่มาใช้ – อาจรุนแรงขึ้นเช่นกัน โดยแสดงให้เห็นโดยการนำการแก้ไข 3 มาใช้ในรัฐมิสซูรี และความท้าทายต่อคณะกรรมการกำหนดเขตใหม่ของรัฐมิชิแกน กองกำลังฝ่ายตรงข้ามเหล่านี้จะมีบทบาทอย่างไรในทศวรรษหน้าเป็นคำถามเปิด แต่เรามั่นใจว่าพวกเขาจะรวมตัวกันเพื่อให้ประเด็นเรื่องกองทหารของพรรคพวกอยู่ในความสนใจสำหรับอนาคตอันใกล้ John Kerry ช่วยนำโลกเข้าสู่ข้อตกลงด้านสภาพภูมิอากาศของปารีส และขยายชื่อเสียงของอเมริกาในฐานะผู้นำด้านสภาพภูมิอากาศ ขณะนี้ชื่อเสียงดังกล่าวกำลังเสื่อมโทรมลง และโจ ไบเดน ผู้ได้รับเลือกเป็นประธานาธิบดี กำลังขอให้เคร์รีสร้างชื่อเสียงขึ้นมาใหม่อีกครั้ง โดยคราวนี้ในฐานะทูตพิเศษประจำประธานาธิบดีด้านสภาพภูมิอากาศซึ่งเป็นตำแหน่งที่ไบเดนวางแผนที่จะรวมไว้ในคณะมนตรีความมั่นคงแห่งชาติ

มันจะไม่ง่ายเลย แต่ประสบการณ์หลายทศวรรษของ Kerry และความสัมพันธ์ระหว่างประเทศที่เขาพัฒนาในฐานะวุฒิสมาชิกและเลขาธิการแห่งรัฐอาจเปิดโอกาสให้เขาก้าวหน้าอย่างแท้จริง โดยเฉพาะอย่างยิ่งหากงานนั้นดำเนินการด้วยจิตวิญญาณของการแก้ไขความสัมพันธ์มากกว่า “ การตั้งชื่อและความอับอาย” ประเทศอื่น ๆ

ในช่วงสี่ปีที่ผ่านมา ฝ่ายบริหารของทรัมป์ดึงสหรัฐฯออกจากข้อตกลงปารีสระหว่างประเทศว่าด้วยการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศยกเลิกนโยบายที่ออกแบบมาเพื่อลดการปล่อยก๊าซเรือนกระจก และพยายามป้องกันไม่ให้มีการอภิปรายเกี่ยวกับการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศในการชุมนุมระหว่างประเทศ เช่น กลุ่ม G- การประชุมสุดยอด 7 และ G-20

ในขณะเดียวกัน ประชาคมระหว่างประเทศก็ก้าวไปข้างหน้าเป็นส่วนใหญ่ หลายประเทศและภูมิภาคให้คำมั่นที่จะขับเคลื่อนเศรษฐกิจของตนไปสู่การปล่อยก๊าซเรือนกระจก ” สุทธิเป็นศูนย์ ” ภายในกลางศตวรรษนี้ รวมถึงจีนสหภาพยุโรปเกาหลีใต้และญี่ปุ่น เมืองและรัฐจำนวนมากขึ้นได้กำหนดเป้าหมายที่คล้ายกัน จุดยืนที่แข็งกร้าวของทรัมป์อาจทำให้บางคน โดยเฉพาะจีนกล้าที่จะประกาศเช่นนั้น

การนำคำมั่นสัญญาเหล่านั้นไปปฏิบัติเป็นสิ่งสำคัญในขณะนี้ และจำเป็นต้องอาศัยความเป็นผู้นำ การวางแผนอย่างละเอียด และการทูตที่รอบคอบ การประชุมสภาพภูมิอากาศของสหประชาชาติในเดือนพฤศจิกายน 2564 จะเป็นการประชุมพิเศษ นี่จะเป็นครั้งแรกที่ประเทศต่างๆ จะประเมินความคืบหน้าของตนตามข้อตกลงปารีส และคาดหวังที่จะเสริมสร้างความมุ่งมั่นของตน ไบเดนได้ส่งสัญญาณแล้วว่าเขาจะนำสหรัฐฯ กลับเข้าสู่ข้อตกลงทันทีที่เขาเข้ารับตำแหน่ง

ในฐานะ ผู้เชี่ยวชาญ ด้านนโยบายพลังงาน ที่มีส่วนร่วมในนโยบายสภาพภูมิอากาศระหว่างประเทศมานานกว่าสองทศวรรษ เราได้เฝ้าดูวิธีที่ประเทศต่างๆ ตอบสนองต่อการมีส่วนร่วมของสหรัฐฯ และความคิดเห็นของพวกเขาเกี่ยวกับความสามารถของอเมริกาในการเป็นผู้นำโลกลดน้อยลงในช่วงสี่ปีที่ผ่านมา

สหรัฐอเมริกาเป็นผู้ปล่อยก๊าซเรือนกระจกรายใหญ่เป็นอันดับสองของโลกรองจากจีน นอกจากนี้ยังเป็นตัวปล่อยที่ใหญ่ที่สุดในอดีตอีกด้วย การดำเนินการภายในประเทศอย่างเป็นรูปธรรมเพื่อลดการปล่อยก๊าซเรือนกระจกเหล่านั้นจะมีความสำคัญอย่างยิ่งต่อการได้รับความไว้วางใจและจุดยืนบนเวทีระดับโลก

พลังงานเป็นศูนย์กลางของความท้าทายด้านสภาพภูมิอากาศ
ผลกระทบของการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศเป็นที่ประจักษ์ทั่วโลก ตั้งแต่คลื่นความร้อนจัดไปจนถึงระดับน้ำทะเลที่สูงขึ้น แม้ว่าความท้าทายจะน่ากลัว แต่ก็ยังมีความหวัง พลังงานแสงอาทิตย์และพลังงานลมกลายเป็นรูปแบบการผลิตไฟฟ้าที่ถูกที่สุดทั่วโลกและความก้าวหน้าทางเทคโนโลยีและนวัตกรรมยังคงดำเนินต่อไปอย่างรวดเร็วเพื่อรองรับการเปลี่ยนผ่านสู่พลังงานสะอาด

ในสหรัฐอเมริกาภายใต้การบริหารของไบเดน กฎหมายสภาพอากาศระดับชาติระยะยาวจะขึ้นอยู่กับว่าใครเป็นผู้ควบคุมวุฒิสภา และนั่นจะไม่ชัดเจนจนกว่าจะมีการเลือกตั้งสองครั้งในจอร์เจียในเดือนมกราคม

แต่ก็ไม่มีความคิดขาดสำหรับวิธีที่ Bidenยังสามารถดำเนินการได้ แม้ว่าข้อเสนอของเขาจะถูกบล็อกในสภาคองเกรสก็ตาม ตัวอย่างเช่นเขาสามารถใช้คำสั่งของผู้บริหารและสั่งการให้หน่วยงานของรัฐเข้มงวดกฎระเบียบเกี่ยวกับการปล่อยก๊าซเรือนกระจก เพิ่มการวิจัยและพัฒนาเทคโนโลยีพลังงานสะอาด และมอบอำนาจแก่รัฐต่างๆ ให้เกินมาตรฐานระดับชาติดังที่แคลิฟอร์เนียเคยทำในอดีตในเรื่องมาตรฐานการปล่อยก๊าซเรือนกระจก การให้ความสำคัญกับการเปลี่ยนแปลงที่ยุติธรรมและเสมอภาคสำหรับชุมชนและผู้คนที่ได้รับผลกระทบจากการลดลงของเชื้อเพลิงฟอสซิลจะเป็นกุญแจสำคัญในการสร้างการเปลี่ยนแปลงที่ยั่งยืน

เคอรี่และหลานสาวของเขาที่สหประชาชาติ
จอห์น เคร์รี รัฐมนตรีต่างประเทศในขณะนั้นอุ้มหลานสาวของเขาในขณะที่เขาลงนามข้อตกลงเรื่องสภาพอากาศที่ปารีสในปี 2559 AP Photo/Mark Lennihan
ตำแหน่งของสหรัฐฯ ในฐานะผู้ผลิตและผู้บริโภคน้ำมันและก๊าซรายใหญ่ที่สุดในโลก ก่อให้เกิดความท้าทายทางการเมืองสำหรับฝ่ายบริหาร การที่สหรัฐฯ โจมตีความมั่นคงด้านพลังงานของยุโรปมักได้รับการปฏิบัติด้วยความสงสัย เมื่อเร็วๆ นี้ ฝรั่งเศสได้ระงับสัญญามูลค่าหลายพันล้านดอลลาร์เพื่อซื้อก๊าซธรรมชาติเหลวของสหรัฐฯ เนื่องจากความกังวลเกี่ยวกับกฎระเบียบการปล่อยก๊าซเรือนกระจกที่จำกัดในเท็กซัส

การเสริมสร้างความร่วมมือและการเป็นหุ้นส่วนกับประเทศที่มีแนวคิดเดียวกันจะมีความสำคัญอย่างยิ่งต่อการเปลี่ยนแปลงไปสู่พลังงานที่สะอาดขึ้น รวมถึงความยั่งยืนในด้านการเกษตร ป่าไม้ น้ำ และภาคส่วนอื่นๆ ของเศรษฐกิจโลก

[ ความรู้เชิงลึกทุกวัน ลงทะเบียนเพื่อรับจดหมายข่าวของ The Conversation ]

การสร้างการเปลี่ยนแปลงที่ยั่งยืนระดับโลก
การที่โลกฟื้นตัวจากความเสียหายทางเศรษฐกิจจากโควิด-19 สามารถช่วยขับเคลื่อนการเปลี่ยนแปลงที่ยั่งยืนในการผสมผสานพลังงานทั่วโลกได้อย่างไร

เกือบหนึ่งในสามของแพ็คเกจบรรเทาทุกข์ทางเศรษฐกิจ มูลค่า2 ล้านล้านดอลลาร์สหรัฐของยุโรปเกี่ยวข้องกับการลงทุนที่เป็นประโยชน์ต่อสภาพภูมิอากาศด้วย สหภาพยุโรปกำลังเสริมสร้างเป้าหมายด้านสภาพภูมิอากาศในปี 2573 แม้ว่าแผนพลังงานและสภาพภูมิอากาศของแต่ละประเทศจะมีความสำคัญอย่างยิ่งต่อการดำเนินการให้ประสบผลสำเร็จ แผนของไบเดนรวมถึงความมุ่งมั่นมูลค่า 2 ล้านล้านดอลลาร์ในการพัฒนาพลังงานและโครงสร้างพื้นฐานที่ยั่งยืน นั้นสอดคล้องกับการเปลี่ยนแปลงด้านพลังงานทั่วโลก แต่การนำไปปฏิบัติก็ไม่แน่นอนเช่นกัน

เมื่อไบเดนเข้ารับตำแหน่ง เคอร์รีจะเข้าร่วมการอภิปรายระดับสูงเกี่ยวกับการเปลี่ยนแปลงด้านพลังงานที่สมัชชาใหญ่แห่งสหประชาชาติและการประชุมอื่นๆ ของผู้นำระหว่างประเทศ เนื่องจากสหรัฐฯ ไม่ได้ขัดขวางการทำงานเกี่ยวกับปัญหาสภาพภูมิอากาศอีกต่อไป G-7 และ G-20 จึงมีศักยภาพมากขึ้นสำหรับความก้าวหน้าในด้านพลังงานและสภาพภูมิอากาศ

ยังคงต้องมีรายละเอียดทางเทคนิคจำนวนมาก รวมถึงกรอบการค้าระหว่างประเทศและมาตรฐานที่สามารถช่วยให้ประเทศต่างๆ ลดการปล่อยก๊าซเรือนกระจกได้เพียงพอที่จะควบคุมภาวะโลกร้อน การกำหนดราคาคาร์บอนและภาษีการปรับขอบเขตคาร์บอนซึ่งสร้างแรงจูงใจให้บริษัทต่างๆ ในการลดการปล่อยก๊าซเรือนกระจก อาจเป็นส่วนหนึ่งของภาษีดังกล่าว จำเป็นต้องมีแผนเปลี่ยนผ่านด้านพลังงานระดับชาติที่สอดคล้องและครอบคลุม

การเปลี่ยนแปลงไปสู่พลังงานสะอาดทั่วโลกจะมีผลกระทบทางภูมิรัฐศาสตร์สำหรับประเทศและภูมิภาคต่างๆ อีกด้วยและสิ่งนี้จะมีผลกระทบอย่างลึกซึ้งต่อความสัมพันธ์ระหว่างประเทศในวงกว้าง ด้วยประสบการณ์ของเขาในฐานะรัฐมนตรีต่างประเทศในคณะบริหารของโอบามา และแผนของไบเดนในการทำให้ตำแหน่งทูตด้านสภาพอากาศเป็นส่วนหนึ่งของสภาความมั่นคงแห่งชาติ อาจช่วยแก้ไขความสัมพันธ์เหล่านี้ได้ ในการทำเช่นนั้น สหรัฐฯ อาจเข้าร่วมกับชุมชนที่กว้างขึ้นของประเทศต่างๆ ที่ยินดีเป็นผู้นำอีกครั้ง เดือนพฤศจิกายนมีข่าวน่ายินดีเกี่ยวกับวัคซีนป้องกันโควิด-19 หลายรายการ แต่ประชาชนทั่วไปอาจจะไม่ได้รับการฉีดวัคซีนก่อนฤดูใบไม้ผลิหรือฤดูร้อนปี 2564เป็นอย่างเร็วที่สุด คนอเมริกันจะต้อง อยู่กับโรค ระบาดนี้ไปอีกระยะหนึ่ง

เราเป็นนักจุลชีววิทยาและผู้เชี่ยวชาญด้านนโยบายน้ำและเชื่อว่าระบาดวิทยาที่เกิดจากน้ำเสีย ซึ่งทดสอบสิ่งปฏิกูลดิบ มีบทบาทสำคัญในการดำเนินการ ผลการศึกษาพบว่าการทดสอบน้ำเสียเป็นสัญญาณเตือนล่วงหน้าว่ามีไวรัส SARS-CoV-2 ซึ่งเป็นสาเหตุของโควิด-19 มีอยู่ในชุมชน

แม้ว่าแนวทางนี้จะมีเป้าหมายน้อยกว่าการทดสอบแบบบุคคล แต่เราเชื่อว่าวิธีนี้ก็มีข้อดีเช่นกัน การติดตามอัตราการติดเชื้อผ่านการทดสอบทางคลินิกจะมีประสิทธิภาพก็ต่อเมื่อมีการทดสอบและเชื่อถือได้ และผู้คนยินดีรับการตรวจเท่านั้น การเก็บตัวอย่างน้ำเสียไม่มีปัญหาเหล่านี้เพราะใครๆ ก็ใช้ห้องน้ำ เมืองใหญ่อย่างบอสตันและชิคาโกกำลังเก็บตัวอย่างสิ่งปฏิกูลซึ่งเป็นวิธีหนึ่งในการติดตามไวรัสโคโรนา

การตรวจสอบน้ำเสียจะแจ้งให้เจ้าหน้าที่สาธารณสุขและผู้จัดการสถานที่ทราบล่วงหน้า 4 ถึง 10 วัน ในขณะที่ผู้ติดเชื้อยังไม่มีอาการ เพื่อดำเนินการเพื่อลดการแพร่กระจายของโควิด-19 และสามารถตรวจจับสัญญาณทางพันธุกรรมของไวรัสในน้ำเสียที่เกิดจากส่วนที่แยกจากกันของชุมชน เช่น มหาวิทยาลัย โรงเรียนรัฐบาล หรือโรงงาน ที่มหาวิทยาลัยแอริโซนา ช่วยให้โรงเรียนสามารถทดสอบผู้เข้าพักในหอพักทั้งหมดได้อย่างมีประสิทธิภาพพร้อมๆ กัน โดยไม่เปิดเผยตัวตน ราคาไม่แพง และไม่ล่วงล้ำ

ชุมชนจำนวนมากขึ้นในสหรัฐอเมริกากำลังเก็บตัวอย่างสิ่งปฏิกูลเพื่อติดตามจำนวนผู้ป่วยติดเชื้อไวรัสโคโรนาที่เพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็ว
หลีกเลี่ยงการระบาดในมหาวิทยาลัย
นักวิทยาศาสตร์ใช้ระบาดวิทยาจากน้ำเสียมานานหลายปีเพื่อตรวจจับการมีอยู่ของโปลิโอและยาผิดกฎหมายในชุมชน ในเดือนกุมภาพันธ์และมีนาคมปี 2020 การศึกษานำร่องในประเทศเนเธอร์แลนด์และแมสซาชูเซตส์พบ SARS-CoV-2 ในน้ำเสีย การศึกษาของเนเธอร์แลนด์พบไวรัสนานถึงสองสัปดาห์ก่อนการทดสอบทางคลินิกจะยืนยันผู้ติดเชื้อรายแรก การศึกษาในแมสซาชูเซตส์แสดงให้เห็นว่าผู้คนจำนวนมากมีแนวโน้มที่จะติดเชื้อ COVID-19 มากกว่ากรณีที่มีการรายงานในพื้นที่ที่ระบุ

พวกเราคนหนึ่ง (Charles Gerba) ซึ่งทำงานร่วมกับ Ian Pepperนักจุลชีววิทยาจากมหาวิทยาลัยแอริโซนาเริ่มทดสอบสิ่งปฏิกูลที่โรงบำบัดน้ำเสียที่เทศมณฑล Pima รัฐแอริโซนาในเดือนมีนาคม 2020 งานนี้ได้รับทุนสนับสนุนจากศูนย์เทคโนโลยีที่ยั่งยืนของน้ำและพลังงานที่มหาวิทยาลัยแอริโซนา .

จากนั้น Pepper และ Gerba ได้ทำการทดลองเพื่อตรวจสอบการมีอยู่ของไวรัส SARS-CoV-2 ในวิทยาเขตของมหาวิทยาลัยแอริโซนา ขณะที่โรงเรียนดำเนินการเพื่อเปิดอีกครั้ง พวกเขาก็ทดสอบสถานที่ 16 แห่งรอบๆ มหาวิทยาลัยเป็นประจำ โดยใช้ท่อระบายน้ำเพื่อเข้าถึงท่อระบายน้ำทิ้งจากอาคารต่างๆ มหาวิทยาลัยให้ทุนสนับสนุนการสุ่มตัวอย่างนี้

เมื่อวันที่ 18 และ 20 สิงหาคม ก่อนที่นักเรียนจะย้ายเข้าหอพัก Pepper และ Gerba ได้ทำการสำรวจพื้นฐาน ไม่พบ SARS-CoV-2 RNA

ช่างเทคนิคสองคนเก็บตัวอย่างน้ำเสียผ่านท่อระบายน้ำ
การสุ่มตัวอย่างน้ำเสียในวิทยาเขตของมหาวิทยาลัยแอริโซนา ศูนย์เวสต์ มหาวิทยาลัยแอริโซนาCC BY- ND
จากนั้นในวันที่ 25 ส.ค. การทดสอบน้ำเสียจากหอพัก Likins Hall ตรวจพบการมีอยู่ของ RNAหรือสารพันธุกรรม ของ SARS-CoV-2 เมื่อวันที่ 26 การทดสอบทางคลินิกกับผู้อยู่อาศัยในหอพัก 270 รายจากทั้งหมด 311 ราย ซึ่งทั้งหมดไม่มีอาการสำหรับโรคโควิด-19 ยืนยันว่ามีคนหนึ่งติดไวรัส นักศึกษาอีกรายที่มีอาการรายงานตัวต่อบริการสุขภาพวิทยาเขตและมีผลเป็นบวก

นักเรียนทั้งสองถูกย้ายไปที่หอพักแยกทันที ในอีกสองวันข้างหน้า การทดสอบของนักเรียนที่เหลือเป็นลบ หากไม่มีการเก็บตัวอย่างน้ำเสีย นักเรียนที่ติดเชื้อทั้งสองคนอาจแพร่เชื้อไวรัสไปยังผู้อยู่อาศัยในหอพักคนอื่นๆ ได้

ตลอดเดือนถัดมา Pepper และ Gerba ทดสอบน้ำจากหอพักของมหาวิทยาลัยสัปดาห์ละสองครั้ง นักเรียนได้รับการทดสอบทุกครั้งที่ระดับ RNA ของไวรัสในน้ำเสียจากหอพักเกินค่าที่กำหนด ทุกครั้งที่ผลการทดสอบน้ำทิ้งเป็นบวก การทดสอบทางคลินิกในภายหลังพบนักเรียนที่ติดเชื้อ หากความเข้มข้นของไวรัสในน้ำเสียเกินระดับที่กำหนด ผู้อยู่อาศัยในหอพักจะถูกทดสอบซ้ำในวันรุ่งขึ้น และอีกครั้งหลังจากที่นักเรียนที่ติดเชื้อถูกนำออกจากอาคารแล้ว

หลังจากเฝ้าติดตามหอพักในช่วงสี่สัปดาห์แรกของชั้นเรียน ระดับไวรัสในน้ำเสียก็ลดลงสู่ระดับที่ต่ำกว่าเกณฑ์ที่น่ากังวล และในบางกรณีก็ตรวจไม่พบ แนวโน้มดังกล่าวสะท้อนให้เห็นจากจำนวนผู้ป่วยในหอพักที่ลดลง ตั้งแต่วันที่ 19 ต.ค. มหาวิทยาลัยยังไม่ได้ลงทะเบียนกรณีใด ๆ กับนักศึกษาประมาณ 7,000 คนที่อาศัยอยู่ในหอพักของมหาวิทยาลัย

มหาวิทยาลัยประสบกับกรณีนักศึกษาที่อาศัยอยู่ในสถานที่ที่ไม่มีการทดสอบสิ่งปฏิกูลเพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็ว เช่น อพาร์ทเมนต์นอกมหาวิทยาลัย สมาคมนักศึกษา และชมรมนักศึกษาหญิง ขณะนี้ Pepper และ Gerba กำลังทดสอบท่อน้ำทิ้งจากที่พักนักศึกษานอกมหาวิทยาลัย

กราฟแสดงผู้ป่วยโรคโควิด-19 ที่ตรวจพบผ่านการสุ่มตัวอย่างน้ำเสียและการทดสอบติดตามผล
ระบาดวิทยาจากน้ำเสีย (WBE) ช่วยให้มหาวิทยาลัยแอริโซนาสามารถตรวจจับการมีอยู่ของไวรัส SARS-CoV-2 และแยกนักศึกษาที่ติดเชื้อออกจากกันก่อนที่โรคโควิด-19 จะแพร่กระจายอย่างกว้างขวางในวิทยาเขต ชาร์ลส์ เกอร์บา CC BY-ND
การติดตามแนวโน้ม
การทดสอบน้ำเสียมีข้อจำกัดที่สำคัญสองประการในการควบคุมโควิด-19 ประการแรก ผลลัพธ์ที่เป็นลบไม่ได้หมายความว่าไม่มีใครติดเชื้อ ผู้คนอาจอยู่ในระยะเริ่มแรกของการติดเชื้อและยังไม่สามารถขับไวรัสออกมาได้

ประการที่สอง การทดสอบสิ่งปฏิกูลไม่สามารถระบุได้ว่ามีผู้คนจำนวนเท่าใดที่เกี่ยวข้องกับตัวอย่างใดที่ติดเชื้อ แม้ว่าบริษัทสตาร์ทอัพในเคมบริดจ์ชื่อBiobotกำลังทำงานเพื่อตอบคำถามนี้

แต่การทดสอบน้ำเสียสามารถระบุได้ว่าการติดเชื้อกำลังเพิ่มขึ้นหรือลดลง การทดสอบในวิทยาเขตของมหาวิทยาลัยแอริโซนาทำให้นักวิทยาศาสตร์สามารถระบุได้ว่าปริมาณไวรัสหรือแนวโน้มนั้นเพิ่มขึ้นหรือลดลงหรือไม่

ในเมืองทูซอน Pepper และ Gerba พบว่าความเข้มข้นของไวรัสในน้ำเสียลดลง 99% หลังจากที่เจ้าหน้าที่ของรัฐและท้องถิ่นออกคำสั่งให้อยู่บ้านและบังคับใช้หน้ากากอนามัยในฤดูใบไม้ผลิปี 2020 และเพิ่มขึ้นเมื่อข้อจำกัดเหล่านี้ถูกยกเลิกในฤดูร้อน การค้นพบนี้มีความสำคัญเนื่องจากยืนยันว่าคำสั่งให้อยู่บ้านและคำสั่งสวมหน้ากากช่วยลดการแพร่กระจายของไวรัส

ในช่วงปลายเดือนตุลาคม การทดสอบของ Pepper และ Gerba ตรวจพบไวรัสที่โรงงาน Pima County เพิ่มขึ้นอย่างมาก หนึ่งสัปดาห์ต่อมา เจ้าหน้าที่สาธารณสุขประกาศว่ามีผู้ป่วยเพิ่มขึ้น 66%ในช่วงสัปดาห์ก่อน

ขยายขนาด
หน่วยงานรัฐบาลกลางกำลังหันมาใช้ระบาดวิทยาที่ใช้น้ำเสียเพื่อต่อต้านการแพร่ระบาด ในเดือนสิงหาคม ศูนย์ควบคุมและป้องกันโรค และกรมอนามัยและบริการมนุษย์ได้จัดตั้งระบบเฝ้าระวังน้ำเสียแห่งชาติซึ่งเป็นฐานข้อมูลระดับชาติของตัวอย่างที่ส่งมาโดยหน่วยงานและห้องปฏิบัติการด้านสุขภาพของรัฐ ท้องถิ่น และชนเผ่า ระบบจะวิเคราะห์ข้อมูลเพื่อให้คำแนะนำด้านสาธารณสุข สรุปและตีความข้อมูลระดับชาติสำหรับรัฐและสาธารณะ และรับประกันความสามารถในการเปรียบเทียบข้อมูลทั่วประเทศ

ขณะนี้สถาบันสุขภาพแห่งชาติกำลังยื่นข้อเสนอจากบริษัทเอกชนเพื่อทดสอบโรงบำบัดน้ำเสียในเขตเทศบาลของประเทศมากถึง 30% และคาดว่าจะมอบรางวัลมูลค่ารวม 19 ล้านดอลลาร์สหรัฐ ให้กับผู้ได้รับทุน 5 ถึง 10 ราย อย่างไรก็ตาม เราเชื่อว่าแนวทางนี้ยังสามารถให้ข้อมูลอันมีคุณค่าในสถานที่ห่างไกล เช่น โรงงานและมหาวิทยาลัย ก่อนที่น้ำเสียจะเข้าสู่ระบบท่อระบายน้ำของเทศบาล

การทดสอบของ Pepper และ Gerba มีราคา 150 ดอลลาร์ต่อตัวอย่างสำหรับสารเคมี แต่ตอนนี้บริษัทเอกชนกำลังเข้าสู่ตลาดนี้ การแข่งขันทำให้ราคาต่ำเพียง 20 ดอลลาร์ต่อการทดสอบ แม้ว่าค่าธรรมเนียมการดำเนินการในห้องปฏิบัติการอาจเพิ่มอีก 120 ถึง 400 ดอลลาร์ก็ตาม บริษัท IDEXX Laboratoriesอย่างน้อยหนึ่งแห่งใน S&P 500 ขายชุดอุปกรณ์ให้กับห้องปฏิบัติการของรัฐและเอกชนเพื่อทดสอบโรงงานในเขตเทศบาลหรือสถานที่ต้นน้ำ

[ บรรณาธิการด้านวิทยาศาสตร์ สุขภาพ และเทคโนโลยีของ Conversation เลือกเรื่องราวที่พวกเขาชื่นชอบ ทุกวันพุธ .]

ข้อจำกัดประการหนึ่งคือห้องปฏิบัติการสาธารณสุขหลายแห่งไม่มีเครื่องจักรที่ทำการทดสอบเพื่อวิเคราะห์การมีอยู่ของไวรัสโคโรนาซึ่งเรียกว่าเทอร์โมไซเคิล การขาดแคลนห่วงโซ่อุปทานอื่นๆ อาจเกิดขึ้นได้เนื่องจากเทคโนโลยีนี้ถูกนำมาใช้กันอย่างแพร่หลายมากขึ้น

องค์การอนามัยโลก CDC และหน่วยงานคุ้มครองสิ่งแวดล้อมของสหรัฐอเมริกา กำลังดำเนินการสร้างแนวทาง วิธีการ และมาตรฐานสำหรับระบาดวิทยาที่ใช้น้ำเสียสำหรับโรคโควิด-19 มาตรการเหล่านี้มีความสำคัญอย่างยิ่งเพื่อให้แน่ใจว่าการทดสอบสามารถทำซ้ำและทำซ้ำได้ซึ่งเป็นมาตรฐานทองคำสำหรับวิทยาศาสตร์ที่ดี

ตราบใดที่การทดสอบต่างๆ ระบุการมีอยู่ของไวรัสได้อย่างแม่นยำ เราเชื่อว่าเป็นเรื่องสมเหตุสมผลสำหรับองค์กรภาครัฐและเอกชนที่จะเริ่มทดสอบน้ำเสียจากโรงงาน โรงงาน วิทยาเขต ฐานทัพทหาร และอาคารสำนักงาน โดยร่วมมือกับเจ้าหน้าที่สาธารณสุข ขณะที่รัฐพยายามควบคุมระดับการติดเชื้อโควิด-19 เรามองว่านี่เป็นส่วนเสริมที่สำคัญในชุดเครื่องมือของรัฐ